Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019™

Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019™

7 juin - 7 juillet

France 2019 - Australie

Kerr se met en quatre pour les Matildas

Sam Kerr of Australia celebrates with teammates after scoring
© Getty Images
  • Sam Kerr est entrée dans l’histoire en signant quatre buts dans un même match
  • Deuxième, l’Australie rencontrera la Norvège au prochain tour
  • Kerr s’est inspirée de Tim Cahill pour marquer deux superbes buts de la tête

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De notre reporter d’équipe avec l’Australie, Peter Smith**

Tim Cahill est l’un des personnages centraux de l’histoire de l’Australie en Coupe du Monde. Mais les supporters australiens se sont peut-être trouvé une nouvelle icône, en la personne de Samantha Kerr.

La capitaine a propulsé son équipe à la deuxième place du Groupe C de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2019™ en signant un remarquable quadruplé contre la Jamaïque (4-1). En guise de récompense, les Matildas affronteront la Norvège en huitième de finale.

Cette performance exceptionnelle fait de Kerr la première Australienne à inscrire trois buts ou plus dans un même match de Coupe du Monde. Elle lui vaut également de se glisser parmi les candidates au Soulier d’Or adidas de France 2019.

Quelque chose de naturel

Ses deux premières réalisations, deux coups de tête magistraux, ne sont d’ailleurs pas sans rappeler l’ancien joueur d’Everton. À chaque fois, Kerr a dégagé une impression de facilité étonnante. Sans être particulièrement grande, elle a toujours été très efficace dans le jeu aérien. "Cahill et moi avons été à la même école", s’amuse Kerr lorsqu’on l’interroge sur leur habilité pour le jeu de tête. "J’ai grandi en l’admirant.Les buts de la tête sont mes préférés. Pour moi, c’est quelque chose de naturel. Le jeu de tête fait partie de mes points forts, alors j’essaye d’en profiter au maximum. Je viens d’une famille qui pratique beaucoup le football australien. Peut-être que ça m’a aidée dans ce domaine."

Quatre des sept derniers buts de Kerr ont été inscrits de la tête. Elle reste en outre sur 28 réalisations sur ses 30 derniers matches avec l’Australie, une série débutée au milieu de l'année 2017. Plus près de nous, elle a également marqué contre l’Italie. "Il faudra que j’en parle à mes enfants", plaisante Kerr au sujet de ses exploits. "Quand on bat un record, surtout en sélection, c’est toujours un moment extraordinaire. J’y repenserai sans doute à la fin de ma carrière. Pour le moment, je profite simplement du plaisir d’être dans l’équipe."

Sam Kerr en chiffres

  • Première Australienne à réussir un triplé dans une Coupe du Monde senior
  • Seule Michelle Akers (États-Unis, 1991) et Alex Morgan (États-Unis, 2019) ont marqué plus de buts en un seul match

  • Meilleure buteuse australienne sur une édition de la Coupe du Monde Féminine (Lisa De Vanna - 4, 2007)

  • Plus large victoire australienne en Coupe du Monde Féminine (4-1 contre le Ghana, 2007)

Si les Australiennes savourent aujourd’hui leur triomphe, la nuit dernière a été tendue. Les Matildas devancent le Brésil au bout du suspense, à la faveur d’une meilleure attaque. Jusqu’au coup de sifflet final, tout aurait pu changer sur une action.

Si la Seleçao ou la Jamaïque avait marqué, l’Australie serait repassée en troisième position, avec le risque d’affronter un adversaire encore plus difficile au tour suivant. Dans cette situation, Kerr et ses coéquipières se sont concentrées sur leur match, avec la ferme d’intention d’exploiter la moindre opportunité. D’autres auraient peut-être préféré ajuster leur stratégie en fonction de l’évolution du classement.

"Sur le coup, je ne savais pas que ces buts compteraient autant", avoue l’héroïne du jour. "Je ne me suis pas intéressée au résultat de l’autre match avant le coup de sifflet final. Nous avions décidé de nous focaliser sur la Jamaïque et c’est ce que nous avons fait. Au bout du compte, le quatrième but a fait la différence. Tant mieux pour nous !"

Ante Milicic, sélectionneur de l’Australie, à propos de Sam Kerr

"C’est une grande meneuse. Toute la communauté du football en Australie peut se féliciter de compter dans ses rangs l’une des meilleures joueuses au monde. Aujourd’hui, elle a été récompensée. Elle le mérite. C’est une joueuse exceptionnelle. Notre performance est historique. Il est logique que l’attention se porte sur elle, même s'il ne faut pas oublier le soutien que lui ont apporté ses coéquipières."

Hue Menzies, sélectionneur de la Jamaïque, à propos de Sam Kerr

"Elle est courageuse, elle a un talent naturel de buteuse et elle se donne à fond pour son équipe. J’admire son attitude, surtout dans la surface de réparation. Elle emmène toute l’équipe dans son sillage. Félicitations à elle ! Personnellement, je paierais pour la voir jouer."

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