Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019™

7 juin - 7 juillet

France 2019 - CONCACAF

Les Reggae Girlz prêtes à donner le ton

© Others
  • La Jamaïque accueille les qualifications caribéennes
  • Les Reggae Girlz bénéficient du soutien de la Fondation Bob Marley
  • Tour final des qualifications de la CONCACAF en octobre

Dès que l’on évoque la Jamaïque, deux mots viennent immédiatement à l’esprit : reggae et Marley. Le football se trouve un peu plus bas dans la liste, mais l’équipe nationale féminine bénéficie actuellement de la conjonction de tous ces éléments.

Les Reggae Girlz rêvent d'une première qualification historique pour la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™. En attendant, la longue route qui mène en France débute par les qualifications caribéennes pour le Championnat Féminin de la CONCACAF. Trois des cinq nations en lice valideront leur billet pour le tournoi continental, qui aura lieu en octobre. Elles y retrouveront deux sélections issues des qualifications centraméricaines, qui se déroulent en parallèle.

Cedella Marley, fille de l’icône du reggae et elle-même musicienne de renom, soutien l’équipe nationale depuis quatre ans, à travers le Fondation Bob Marley. "Je pense que toutes les jeunes filles devraient avoir la possibilité de réaliser leurs rêves, quel que soit le domaine dans lequel elles souhaitent briller : football, musique, entreprise… peu importe”, confiait-elle peu avant l’échec des Reggae Girlz dans les qualifications pour Canada 2015.

Mais l’engagement d'une voix de renom comme Cedella Marley a eu des répercussions positives en termes de notoriété et de crédibilité, mais aussi au niveau financier. “La Fondation Bob Marley nous a énormément aidés”, confie le sélectionneur Hue Menzies à FIFA.com. “Bob Marley adorait le football et Cedella a repris le flambeau. Elle veut vraiment faire avancer le football féminin en Jamaïque.”

Il y a quatre ans, Trinité-et-Tobago avait failli devenir la première nation caribéenne à atteindre la phase finale de la Coupe du Monde Féminine. Malheureusement, les insulaires avaient vu leur rêve se briser en barrage intercontinental, face à l’Équateur. La Jamaïque avait dû, pour sa part, se contenter de la troisième place de son groupe, mais les courtes défaites concédées au Mexique et au Costa Rica avaient suscité quelques espoirs. 

À en croire Menzies, ses Reggae Girlz abordent cette nouvelle échéance dans de bien meilleures conditions. Plusieurs internationales “ont gagné en expérience et en maturité” grâce à cette première campagne. Six Jamaïcaines évoluent en Europe, dans des clubs de l’élite néerlandaise, suédoise ou islandaise. Les autres participent, pour la plupart, aux joutes compétitives du système universitaire américain.

Par ailleurs, un nouveau championnat national a vu le jour cette année en Jamaïque et, déjà, le tournoi suscite un vif intérêt à Kingston. “C’est une belle occasion pour les joueuses de se mettre en évidence et de faire découvrir le football féminin au public local”, note Menzies, né à Londres et élevé en Jamaïque, qui s’appuie également sur une longue expérience aux États-Unis.

Versées aux côtés de Trinité-et-Tobago, de Cuba, d’Antigua-et-Barbuda et des Bermudes, les Jamaïcaines ont des raisons de se montrer optimistes. Elles ont notamment disposé d’Haïti en mai, à l’occasion du premier tour. “Trinité-et-Tobago a prouvé que c’était possible”, rappelle Menzies. “Plusieurs pays ont réalisé des progrès importants dans la région et semblent décidés à investir davantage dans le football féminin.”

Zone Caraïbes, tour final
Stade national, Kingston, Jamaïque - 25 août-2 septembre
Antigua-et-Barbuda
Bermudes
Cuba
Jamaïque
Trinité-et-Tobago
Trois pays qualifiés

Zone Amérique centrale, phase de groupes
Bradenton, Floride, États-Unis - 27-31 août
Costa Rica
Salvador
Nicaragua
Panama
Deux pays qualifiés

Championnat Féminin de la CONCACAF
Cary, Edinburg et Frisco, États-Unis - 4-17 octobre
Têtes de série : États-Unis, Canada, Mexique
Les trois premiers sont directement qualifiés pour France 2019

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