Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Canada 2015

Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Canada 2015

7 juin - 7 juillet

Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2015™

Les Thaïs n'étaient pas de taille

Natthakarn Chinwong of Thailand and team mates thank the fans
© Getty Images

La Thaïlande n'a pas été gâtée par le tirage pour sa toute première participation à une Coupe du Monde Féminine de la FIFA™. Versées dans le Groupe B comprenant la Côte d'Ivoire, mais surtout la Norvège et l'Allemagne, deux nations déjà sacrées dans l'épreuve, les Asiatiques ont dû batailler de bout en bout.

Malgré les difficultés rencontrées à Canada 2015, les Thaïlandaises ont bien failli terminer parmi les meilleures troisièmes et accrocher à ce titre une place en huitièmes de finale. Malmenées par la Norvège pour leur entrée en lice, les Thaïlandaises se sont ensuite imposées 3:2 face aux Ivoiriennes dans l'un des matches les plus palpitants de la phase de groupes. Les trois points obtenus à cette occasion auraient pu suffire aux troupes de Nuengrutai Srathongvian pour se hisser dans la phase à élimination directe.

Convaincantes face aux doubles championnes allemandes malgré leur défaite 4:0, les Éléphantes de Guerre, 29èmes au Classement mondial féminin FIFA/Coca-Cola, ont des raisons de se monter optimistes pour la suite en dépit de leur élimination précoce. "Il s'agissait de notre première Coupe du Monde et nous avons l'impression d'avoir beaucoup appris lors des matches contre des équipes du calibre de la Norvège et de l'Allemagne", explique la gardienne de but Waraporn Boonsing, auteure de 12 arrêts contre la Mannschaft. "C'était une très bonne chose pour l'équipe qui a pu engranger de l'expérience. Je suis fière de mes performances, notamment face à l'Allemagne et la Côte d'Ivoire. Je commençais à me sentir bien et j'espère progresser encore."

Même son de cloche chez sa sélectionneuse lors de la conférence d'après-match. "Notre gardienne de but a bien joué aujourd'hui", affirmait Srathongvian. "Elle n'a que 25 ans, donc elle doit encore gagner en expérience, mais je pense qu'elle va s'améliorer. Elle doit continuer à progresser et apprendre à mieux diriger sa défense."

Une sacrée expérience
En dehors des souvenirs emmagasinés en match, Boonsing souligne également le travail de l'ombre effectué par les bénévoles et le staff présents à Canada 2015 pour faire en sorte que le séjour des Thaïlandaises soit le plus mémorable possible. "Je n'étais jamais venue, donc je ne savais pas vraiment à quoi m'attendre", raconte le dernier rempart. "Mais l'organisation de l'ensemble de la compétition était vraiment exceptionnelle. J'ai été impressionnée par la façon dont nous avons été accueillies où que nous allions, particulièrement dans les hôtels et sur les terrains d'entraînement. Tout le monde était très sympa. Quand  nous sommes allées d'Ottawa à Winnipeg, nous avons eu droit à un avion rien que pour nous. Je n'avais jamais vécu ça auparavant !"

De retour chez elles, les Asiatiques mettront l'accent sur la promotion du football en Thaïlande avec différents programmes et initiatives. La campagne Live Your Goals par exemple vise à encourager les filles et les jeunes femmes à se tourner vers le beau jeu, ce qui permettra à une équipe thaïlandaise maintenant expérimentée à l'échelle mondiale de progresser encore. "Nous allons nous appuyer sur cette expérience pour nous améliorer individuellement et collectivement", assure Boonsing. "J'espère servir de modèle à toutes les jeunes joueuses lors de mon retour en Thaïlande."

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