Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019™

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France 2019 - USA

McDonald, inspiration et éducation

Jessica McDonald of the USA high fives the USA team as she walks down the tunnel
© Getty Images
  • Le fils de 7 ans de Jessica McDonald est arrivé à Paris
  • L'attaquante américaine évoque la blessure qui a failli mettre un terme à sa carrière
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De notre reporter d'équipe avec les États-Unis, Erin Fish

Des milliers de voix ont crié le nom de Jessica McDonald à la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™, mais celle qu'elle a entendue mercredi est sans aucun doute sa préférée. McDonald et son fils de sept ans, ont été longtemps séparés. Arrivé au camp américain mercredi, Jeramiah sera au Parc des Princes vendredi pour encourager sa mère et son équipe.

McDonald a publié une vidéo de leurs retrouvailles sur Twitter et nombre de ses coéquipières l'ont partagée avec des commentaires témoignant de leur affection et de leur admiration pour l'attaquante de 31 ans.

Un héros et une blessure

"J'espère qu'il y trouvera une source de motivation plus tard. Il est à un âge où les souvenirs restent", commente Jessica au micro de FIFA.com. "Il ne comprend pas ce qu'il se passe, mais il s'en souviendra et c'est ce qui compte pour moi. C'est pour cela que je joue."

Avant d'arriver à Paris, Jeramiah a prévenu McDonald qu'il préparait une surprise pour l'équipe et qu'il se déguiserait pour assister au match. "Je lui ai répondu : 'Ok, porte un déguisement, tu seras notre petit héros'. J'ai hâte de le voir", poursuit-elle.

McDonald a fait ses débuts mondialistes au premier tour, en entrant en jeu à la pause face au Chili. Si elle n'avait encore jamais disputé une phase finale à 31 ans, c'est en raison d'un grave incident de parcours. À 23 ans, lors de son tout premier match en tant que professionnelle, elle s'est rompu le tendon rotulien, une lourde blessure qui l'a mise sur la touche pendant deux ans. On lui a annoncé que sa carrière sportive était sans doute terminée. "D'après les médecins, j'avais très peu de chances de rejouer au haut niveau", confirme-t-elle. "On m'a plus ou moins dit 'Rideau, c'est fini'."

 Jessica McDonald of the USA poses for a portrait during the official FIFA Women's World Cup 2019 portrait session.
© Getty Images

Le chemin de la réussite

Elle est tombée enceinte pendant sa convalescence. Certaines auraient définitivement enterré le ballon rond. McDonald, elle, a refusé de s'avouer vaincue. Elle s'est entraînée jusqu'au huitième mois de grossesse et quelques mois après avoir accouché, elle est partie pour l'Australie, où elle a repris sa carrière de footballeuse professionnelle.

"Quand il sera en âge de comprendre, je lui dirai pourquoi j'ai choisi ce métier et ce qui m'a porté jusqu'ici. Je lui parlerai des bons et des mauvais moments par lesquels je suis passée. Je lui expliquerai que le chemin de la réussite n'est pas linéaire. C'est un parcours du combattant", conclut-elle.

Mais l'heure n'est pas aux leçons de vie. Pour l'instant, Jessica et Jeramiah savourent simplement le plaisir de se retrouver après un long mois de séparation.

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