Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Allemagne 2011 ™

Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Allemagne 2011 ™

7 juin - 7 juillet

Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2011™

Rampone veut boucler la boucle

Defender Christie Rampone #3 of the U.S. Women's National Soccer Team defends forward Yihang Wang #9 of the People's Republic of China Women's National Soccer Team
© Getty Images

"Nous sommes allées aux Jeux Olympiques de Pékin en 2008 avec Christie Rampone comme capitaine. D'après son comportement sur le terrain et en dehors, je peux dire que c'est la meilleure capitaine que j'ai jamais eue." Le compliment vient de Pia Sundhage, sélectionneuse des Etats-Unis, au moment de publier la liste des joueuses présélectionnées pour disputer la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Allemagne 2011.

Le respect et l'admiration de l'entraîneuse à l'égard de la très expérimentée arrière américaine sont partagés par tout le vestiaire de l'équipe féminine des Etats-Unis. À 35 ans, Rampone représente en effet la voix de l'expérience et un exemple à suivre.

Et pour cause. L'Américaine s'apprête à disputer en Allemagne sa quatrième Coupe du Monde Féminine de la FIFA. Elle est la seule rescapée du sacre US dans l'édition 1999 du tournoi suprême que les USA avaient disputé à domicile. Elle avait alors disputé une trentaine de minutes du dernier match du groupe contre la RDP Corée, sous le nom de Christie Pearce, son nom de jeune fille.

"Ça va être ma dernière Coupe du Monde. C'est pourquoi j'aimerais que nous réussissions quelque chose", explique cette mère de deux enfants à FIFA.com. "Ce serait fantastique d'être championne du monde. Comme ça, la boucle serait bouclée. J'ai commencé par une victoire en Coupe du Monde. J'adorerais terminer de la même façon. C'est très spécial de faire partie de cette équipe, avec le bagage et l'expérience que j'ai. Personnellement, je m'impose l'exigence d'être au top pour atteindre cet objectif. Pour moi, c'est quelque chose de fantastique de vivre ce processus. Je profite de tout ce que nous faisons au jour le jour, de la communion qu'il y a dans l'équipe. C'est dans cet environnement que je trouve l'inspiration et la motivation pour continuer à jouer au football."

"On pourra nous juger sur notre jeu"
Dans un groupe où la milieu Shannon Boxx et l'attaquante Abby Wambach s'apprêtent à participer à leur troisième rendez-vous mondial, la force n'émane pas seulement de l'expérience cumulée des joueuses. Elle vient aussi de l'harmonie qui règne entre jeunes et moins jeunes. "Les filles qui commencent leur carrière internationale ont énormément de talent. Je crois que l'équilibre avec les anciennes est parfait. Nous avons des joueuses très techniques, qui sont parfaitement dans le rythme des matches. En plus, malgré leur jeune âge, elles sont déjà très à l'aise pour prendre l'initiative. Le mieux, c'est qu'elles aussi m'apportent quelque chose. J'apprends d'elles tous les jours. Pour moi, qui suis ici depuis un certain temps, c'est tout simplement merveilleux", s'enthousiasme Rampone.

Le pays classé numéro un à l'échelle mondiale a paradoxalement été le dernier à valider son billet pour l'Allemagne. "Il y a des gens de l'extérieur qui semblent vouloir mettre encore plus de pression sur nous que celle que nous nous imposons déjà. Nous nous sommes qualifiées au dernier moment, et pas de la façon que nous aurions souhaitée. Mais cet incident de parcours appartient déjà au passé, nous l'avons digéré et analysé. Aujourd'hui, nous travaillons avec beaucoup de sérénité. À la Coupe de l'Algarve, nous avons été très sérieuses. Nous avons bien fait les choses. Je pense que nous avons montré une grande solidité. De toute façon, on n'a plus le temps de chercher la petite bête. Maintenant, nous devons nous concentrer sur le jeu, point. On pourra nous juger sur le jeu que nous pratiquons."

Confiance et style
Au mois de mars dernier dans le sud du Portugal, la sélection américaine a remporté le titre après avoir déployé un football spectaculaire et affiché une belle entente collective tout au long du tournoi. "Le groupe progresse bien en vue de la Coupe du Monde. Nous avons renforcé notre confiance et amélioré notre style. Ça se voit à chaque match, à l'entraînement également", poursuit Rampone, qui toutefois ne se contente pas de lancer des fleurs à ses coéquipières.

"Sur le terrain, nous devons encore plus communiquer. Je crois qu'individuellement, toutes les joueuses sont au top. Elles sont motivées et donnent le meilleur d'elles-mêmes. L'un des objectifs est de persévérer sur le plan mental en tant que groupe. Cela signifie par exemple travailler la communication sur le terrain. Dans une Coupe du Monde, vous n'avez aucune chance d'aller au bout si les individualités prennent le dessus." Si c'est une championne du monde qui le dit…

La joueuse de MagicTalk SC/Washington Freedom, qui envisage son avenir dans le football comme entraîneuse, conclut l'entretien avec FIFA.com par quelques mots concernant sa sélectionneuse. "Pia est une véritable experte. C'est incroyable. Elle a eu une grande carrière et peut donc nous donner une vision plus globale du football, plus internationale également. Aux Etats-Unis, les qualités physiques n'ont jamais été un problème. C'est sur le plan technique qu'elle a énormément apporté. Elle nous a donné une meilleure compréhension du football. Elle réalise un travail phénoménal, avec comme objectif ultime le titre de championne du monde."

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