Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019™

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7 juin - 7 juillet

FIFA Women's World Cup

Sang froid et cent buts pour Modise

Portia Modise of South Africa celebrates scoring
© Getty Images

• L'emblématique Modise reste "sans voix" de figurer en si prestigieuse compagnie dans le club des 100
• L'ancienne attaquante veut encourager les Sud-Africaines à jouer au football
• Elle espère que la première Coupe du Monde des Banyana Banyana changera la donne du football féminin dans son pays

Auteure de son 100ème but en sélection face à l'Australie la semaine dernière, l'Américaine Alex Morgan a rejoint une liste prestigieuse de centenaires sur laquelle figurent Christine Sinclair, Abby Wambach et Birgit Prinz, ainsi que la FIFA legend et meilleure buteuse de l'histoire d'Afrique du Sud, Portia Modise.

Marquer 100 buts pour son club ou son pays est un bel accomplissement, d'autant plus cher au cœur de Modise qu'issue d'une famille de trois enfants élevés par une mère handicapée à Soweto, elle a dû triompher de nombreux obstacles pour devenir footballeuse.

"Mes origines m'ont rendu la tâche très difficile, mais mes entraîneurs ont vu quelque chose en moi et ils m'ont consacré le temps nécessaire, explique-t-elle. "Ils incarnaient une figure paternelle. Ils ont veillé à ma scolarité et à ma santé. Je vivais dans un taudis, j'ai beaucoup sacrifié et je ne veux pas que d'autres filles traversent les mêmes épreuves que moi."

Si ses sacrifices n'ont guère été récompensés sur le plan financier, son travail acharné et son amour du jeu l'ont portée au sommet du football africain, un exploit qui ne lui a pourtant pas valu la reconnaissance qu'elle méritait.

Après avoir intégré le club danois de Fortuna Hjorring, Modise a représenté son pays aux Jeux Olympiques de Londres 2012. À cette occasion, elle a signé le plus beau but du tournoi depuis le rond central lors de la défaite des Banyana Banyana 1-4 devant la Suède. Mais c'est en octobre 2014 qu'elle est véritablement sortie de l'ombre, en étant la première Africaine à inscrire 100 buts internationaux. Elle terminera sa carrière avec 101 réalisations en 134 capes à son compteur.

"En Namibie, lors de la Coupe d'Afrique des Nations 2014, j'ai reçu un ballon d'une coéquipière, j'ai effacé la défense, mais je n'ai pas marqué, j'ai préféré passer. Heureusement, j'ai eu une autre occasion. J'ai réussi à tromper une défenseuse et la gardienne, et c'est là que j'ai inscrit mon 100ème but. C'est une sensation extraordinaire" confie-t-elle. "Je suis sans voix de faire partie du club des 100 aux côtés de tant de grandes joueuses, parce que je viens d'un milieu totalement différent. C'est un réel honneur."

Malgré ses nombreux succès, il lui reste un regret, celui de n'avoir jamais croisé le fer avec Marta, l'une des meilleures footballeuses de l'histoire. "Elle est fabuleuse. Je voulais à la fois lui ressembler et l'affronter. Je suis heureuse de la voir contribuer au développement du football féminin. À mon époque, quand nous parlions de joueuses d'exception, c'était toujours de Marta et Mia Hamm."

Modise souhaite, elle aussi, laisser sa marque en continuant de promouvoir la pratique féminine en Afrique du Sud. Elle espère que le lancement d'un nouveau championnat professionnel cette année aidera les Banyana Banyana à progresser à l'avenir. En outre, elle est convaincue que le baptême du feu de l'équipe à France 2019 changera la donne du football féminin en Afrique du Sud. Elle regrette seulement de ne pouvoir être présente sur le terrain.

"La création d'un championnat est une étape capitale, nous l'attendions depuis longtemps.La Coupe du Monde revêt aussi une importance cruciale. J'ai hâte qu'elle commence et je n'ai qu'une envie, c'est d'enfiler mes crampons pour participer au tournoi" poursuit-elle avant de conclure. "Ces avancées profiteront à de nombreuses jeunes femmes et elles ouvriront des horizons aux filles qui ne savent pas où aller. Je crois que les choses vont changer petit à petit."

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