Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019™

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7 juin - 7 juillet

France 2019 - Nigeria

Un record doux-amer pour Ebi

Onome Ebi of Nigeria reacts during a Group A match between Norway and Nigeria at the 2019 FIFA Women s World Cup in Reims, France, June 8, 2019.
© imago
  • Onome Ebi est devenue la première Africaine à disputer cinq Coupes du Monde
  • Le défenseuse a dû surmonter une grave blessure pour être du voyage en France
  • Ebi : "Mon parcours n’a pas été de tout repos"

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De notre reporter d’équipe avec le Nigeria, Ann Odong**

En foulant la pelouse du stade Auguste Delaune le 8 juin dernier, Onome Ebi est entrée dans l’histoire. À cet instant, la Nigériane de 36 ans est devenue la première Africaine à disputer cinq éditions de la Coupe du Monde, hommes et femmes confondus. Malheureusement, ce record a été relégué au second plan par les trois buts norvégiens en première mi-temps, qui n’ont pas tardé à étouffer les ambitions des Africaines.

Malgré tout, l’intéressée peut être fière de cet exploit, synonyme de constance, d’endurance et de longévité. "C’est incroyable de penser que je joue ma cinquième Coupe du Monde. J’ai dû travailler dur pour en arriver là", confie Ebi à FIFA.com. "Je suis reconnaissante de pouvoir vivre cette expérience. Au-delà du résultat, je peux dire que je suis heureuse."

Ebi a débuté sa longue histoire avec la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™ à l’occasion d’États-Unis 2003. Alors âgée de 20 ans, elle a eu la chance d’évoluer aux côtés de quelques grands noms du football féminin nigérian comme Mercy Akide, Perpetua Nkwocha, Precious Dede ou Florence Omagbemi. Ebi n’a passé que 15 petites minutes sur les terrains américains, ce qui ne l’a pas empêchée par la suite de s'imposer comme une titulaire indiscutable en 2007, 2011 et 2015.

Toutefois, la route qui mène en France s’est révélée semée d’embûches. En 2016, Ebi a subi une grave blessure à la main en finale de la Coupe d’Afrique Féminine de la CAF. L’opération et la longue convalescence qui s’en est suivie ont mis son courage à rude épreuve.

"Mon parcours n’a pas été de tout repos. Il a été jalonné de coups durs, de blessures et de paroles parfois très négatives. Mais je n’ai jamais baissé les bras", assure-t-elle. "J’ai continué à travailler dur. Je suis toujours restée positive. J’ai lutté pour revenir et aujourd’hui, j’ai le sentiment d’être plus forte que jamais."

Francisca Ordega and Onome Ebi of Nigeria celebrate
© Getty Images

L’expérience et l’adversité aident parfois à prendre du recul. À l’approche d'un rendez-vous crucial contre la République de Corée, Ebi espère mettre sa sagesse à profit. "Je ne m’attendais pas à vivre un tel match contre la Norvège, mais c’est le jeu. Parfois on gagne, parfois on perd. Nous n’avons pas marqué, mais nous allons tirer les leçons de cette partie et redoubler d’efforts en vue du prochain match", annonce-t-elle.

Les Super Falcons affronteront la République de Corée dans un match à quitte ou double pour la qualification. Une victoire leur permettrait de rependre leur destin en main dans le Groupe A. Ebi n’ignore rien de l’enjeu de cette confrontation, mais semble convaincue que le Nigeria peut se montrer à la hauteur de l’événement.

"Contre les Sud-Coréennes, nous n’aurons pas le droit à l’erreur. Il va falloir tout donner car notre défaite initiale nous a mis dans une situation précaire. Il n'y a plus de place pour les calculs", conclut-elle. Sauf peut-être pour celui du nombre de matches et de minutes jouées en Coupe du Monde. Avec cinq éditions à compteur, il continue à augmenter...

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