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Le pays hôte

The Perito Moreno Glacier - Argentina
© Getty Images
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Lorsqu'un Argentin veut exprimer sa fierté quant à la beauté et au potentiel de son pays, une de ses phrases favorites est holistique : "En Argentine, nous avons tous les climats !" Si cette caractéristique n'est pas rare dans d'autres pays, elle démontre toute l'étendue de ce que peut offrir le pays qui accueillera les Jeux Olympiques de la Jeunesse, Buenos Aires 2018.

Ce n'est pas pour rien que l'Argentine est le cinquième pays le plus visité d'Amérique et le troisième en Amérique du Sud, selon les données de 2016 de l'Organisation mondiale du tourisme, avec 5 559 000 visiteurs.

L'attrait d'un des géants du cône sud-américain réside dans sa grande variété géographique, historique et culturelle, sans oublier sa diversité gastronomique et, bien évidemment, l'intérêt pour le sport dans le pays.

Caractéristiques généralesSi la République argentine est indépendante depuis le 9 juillet 1816, son processus de décolonisation vis-à-vis de l'empire espagnol a débuté en mai 1810. Cet événement historique, appelé Révolution de Mai, a donné son nom à la place située en face de l'actuelle Casa Rosada, le palais du gouvernement de Buenos Aires.

C'est ici qu'a débuté la révolution, au Cabildo, face à la place et à l'autre extrémité de la Casa Rosada.

L'Argentine est le huitième pays le plus vaste du monde et le premier hispanophone, avec une superficie de 2 780 400 km². D'après le dernier recensement officiel de 2010, la population dépasse de peu les 40 millions d'habitants.

Si la ville de Buenos Aires n'atteint pas les 3 millions, la mégapole appelée Grand Buenos Aires affiche une population de près de 13 millions.

TourismeL'immensité du territoire et les différents climats offrent à l'Argentine un énorme potentiel touristique, comme le démontrent les statistiques.

Buenos Aires est une référence incontournable pour son architecture aux influences variées, notamment européennes, pour la richesse de sa vie culturelle, en particulier les arts scéniques et le tango, fameux style musical et danse traditionnelle, et pour sa gastronomie avec l'asado, la star culinaire dans tout le pays.

Nombreuses sont les attractions en Argentine : les chutes d'Iguazú à Misiones, le glacier Perito Moreno à Santa Cruz, la Quebrada de Humahuaca dans la province de Jujuy, la province de Salta au nord, Mendoza et sa culture vinicole ou encore la pampa humide.

Le futsal en ArgentineSur ce point, l'Argentine est mondialement connue pour sa passion autour du football mais aussi du futsal, un sport facilement accessible qui occupe une place de choix dans les loisirs entre amis et qui se joue de plus en plus en groupes mixtes et féminins.

Le futsal est arrivé dans le pays peu de temps après son invention par l'uruguayen Juan Carlos Ceriani, en 1930, et a gagné du terrain dans les clubs de quartier mais également dans les clubs professionnels de football classique. La Fédération argentine de football (AFA) a créé la première compétition masculine de futsal en 1986. Si la majorité des clubs participants était issue de la capitale, le vainqueur, Rosario Central, venait de l'intérieur du pays.

Pendant 11 saisons, seuls les clubs affiliés à l'AFA participaient à la compétition qui s'est ensuite ouverte aux clubs de quartier, augmentant ainsi le nombre d'équipes. Celles-ci sont aujourd'hui au nombre de 65, réparties en trois divisions et qui disputent par ailleurs un tournoi supplémentaire, la Copa Argentina. Les provinces possèdent également leurs propres ligues régionales.

De son côté, le tournoi féminin de l'AFA réunit 32 clubs de première et de deuxième division.

Le sacre de la sélection masculine lors de la Coupe du Monde de Futsal de la FIFA, Colombie 2016 constitue la plus grande fierté argentine dans la discipline. Ce succès a débouché sur la mise en place en 2018 de la première ligue nationale de futsal dans l'histoire du pays. Cette compétition, qui se disputera entre avril et novembre, réunira 120 équipes issues de 27 ligues, représentant 13 provinces et regroupées en 6 régions.