Tournois de Futsal des Jeux Olympiques de la Jeunesse, Buenos Aires 2018 - Femmes

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7 - 17 octobre

Clubs

De l'Espérance à la légende

Tunisian Esperance de Tunis players pose
© AFP

L'Espérance sportive de Tunis est le club tunisien de loin le plus titré. Sur les dix dernières années, il a remporté pas moins de huit titres de champion et quatre coupes nationales.

Le club est officiellement fondé le 15 janvier 1919. Au-delà de la dimension sportive, il fait figure de symbole puisqu'il est le premier club national entièrement indépendant de la tutelle coloniale française.

Naissance d'une institution
C'est Mohamed Zouaoui qui est à l'origine de cette initiative. Le jeune homme se démène pendant près d'un an afin d'obtenir les autorisations nécessaires à la création du club. Au bout du compte, il parvient à ses fins malgré les lois de l'époque prohibant l'homologation d'équipes "tunisiennes".

La première condition posée par les autorités est que le président soit de nationalité française. Déterminé à ce que son projet voit le jour, Zouaoui se plie à cette exigence en nommant Louis Montassier comme premier président de l'Espérance. Le nom du club est emprunté au café dans lequel Zouaoui et ses amis tiennent leurs réunions. Parmi ces derniers, on peut citer Hédi Kallel, principal rédacteur des statuts du club.

Lors de sa première année, l'Espérance joue en blanc et vert. En 1920, elle adopte son fameux maillot sang et or, toujours en vigueur aujourd'hui. L'Espérance de Tunis accède à la première division en 1936 pour ne plus la quitter. Le club remporte sa première coupe de Tunisie en 1939, suivie de peu par un premier titre de champion en 1941. Toutefois, il faut attendre 1989 pour voir les *Sang et Or *réaliser leur premier doublé coupe-championnat.

La légende en marche
Les titres s'enchaînent ensuite à une vitesse surprenante. La première décennie de notre siècle est particulièrement prolifique avec huit championnats, trois Coupes et une Supercoupe de Tunisie. Au niveau continental, les années 90 sont les plus fertiles. En 1994, le club remporte la Ligue des champions de la CAF ancienne formule, grâce à une victoire contre les Égyptiens de Zamalek, 3:1 en score cumulé. En 1998, il décroche une Coupe d'Afrique des Vainqueurs de Coupe. En 1995, il rafle la Supercoupe d'Afrique, après un succès 3:0 en finale face aux Zaïrois de Motema Pembe.

L'Espérance de Tunis s'est fait un nom au niveau continental en atteignant le dernier carré de la Ligue des champions de la CAF nouvelle formule à six reprises depuis 1999. Cette remarquable série démontre la solidité du club et la qualité de jeu de l'équipe, qui est venue à bout des plus grands noms du football africain.

Durant la dernière décennie du vingtième siècle, le champion de Tunisie a inscrit son nom au palmarès de toutes les compétitions africaines : la Coupe des Vainqueurs de Coupe, la Coupe de la CAF, la Ligue des champions de la CAF et la Supercoupe d'Afrique. Il faut ajouter à cela d'autres titres aux niveaux arabe et afro-asiatique.

Aujourd'huiLe *Taraji *connaît en 2011 son âge d'or, marqué par un troisième titre consécutif de champion national. Il remporte dans la foulée la Coupe de Tunisie sous la direction du charismatique Nabil Maaloul, qui entraîne l'équipe depuis fin 2010.

Au niveau africain, l'Espérance est actuellement en compétition dans le Groupe B de la Ligue des champions de la CAF avec trois autres clubs arabes de légende : le Wydad de Casablanca, les Égyptiens d'Al Ahly et le Mouloudia d'Alger. Les Tunisiens occupent actuellement la deuxième place de la poule avec six points en quatre rencontres, grâce à une victoire et trois nuls. Ils sont à égalité avec le Wydad, qui présente néanmoins une meilleure différence de buts.

Le stadeLe stade olympique d'El Menzah de Tunis est l'antre des Sang et Or. Il a été construit en 1967 et dispose d'une capacité de 45 000 spectateurs. L'Espérance partage cette enceinte avec d'autres formations, dont le Club Africain.

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