Passé en Coupe du Monde de la FIFA™  
Malgré son statut de ténor en Asie, l'Iran n'a jamais réussi à passer la phase de groupes de la Coupe du Monde de la FIFA™. La Melli est revenue de son voyage en Argentine en 1978 avec un petit point dans son escarcelle, arraché à l'Écosse (1:1). Son premier succès sur la scène mondiale est l'œuvre de la fameuse "génération dorée", emmenée par les Ali Daei, Karim Bagheri et autres Mehdi Mahdavikia en 1998. Cependant, ce succès historique (2:1) contre les États-Unis n'a pas suffi pour continuer l'aventure en France au-delà du premier tour. Enfin, en 2006, les Iraniens n'ont pris qu'un point, contre l'Angola (1:1).

Les joueurs-clés
Javad Nekounam s'est vu confier la lourde responsabilité de faire oublier l'inusable Mahdavikia. Véritable meneur d'hommes, le milieu de terrain n'hésite pas à prendre la construction du jeu à son compte, bien aidé en cela par Masoud Shojaei. L'attaquant Karim Ansarifard semble quant à lui promis à un bel avenir, tandis qu'en défense, l'expérience de Mohammad Nosrati reste un gage de sécurité. Enfin, l'attaquant Reza Ghoochannejhad et les milieux de terrain Ashkan Dejagah et Andranik Teymourian ont joué un rôle capital dans la qualification.

À savoir
Sélectionneur actuel : Carlos Queiroz
Meilleures performances en compétition FIFA : Premier tour de la Coupe du Monde de la FIFA (1978, 1998, 2006) ; quart de finaliste du Tournoi Olympique de Football MAsculin (1976)
Stars du passé : Ali Daei, Khodadad Azizi, Karim Bagheri