Comment ils se sont qualifiés ?
La Russie ne partait pas favorite d'un Groupe F dans lequel figurait également le Portugal. Mais après un début de campagne parfait, marqué par des victoires contre l'Irlande du Nord et Israël, les Russes ont abordé leur première confrontation avec le Portugal en toute confiance. À Moscou, les hommes de Fabio Capello ont réussi à battre les Lusitaniens grâce à un but d'Alexander Kerzhakov. Un succès sur la plus étroite des marges (1:0) contre l'Azerbaïdjan a étendu à quatre unités leur série de victoires consécutive. Dès lors, les choses se sont un peu compliquées pour la Sbornaja, avec une défaite au Portugal et une autre en Irlande du Nord. Alors que le Portugal se rapprochait dangereusement, les Russes ont repris le large en battant le Luxembourg deux fois, puis Israël, avant de s'assurer définitivement la première place et la qualification directe pour Brésil 2014 en rapportant un point d'Azerbaïdjan.

Passé en Coupe du Monde de la FIFA™
L'Union Soviétique a atteint les quarts de finale de Suède 1958, Chili 1962 et Mexique 1970. En Suède et au Chili, elle a été battue par le pays hôte tandis qu'au Mexique, elle a été sortie par l'Uruguay à l'issue de la prolongation. À Angleterre 1966, avec dans les buts le légendaire Lev Yashin et en attaque le redoutable Igor Chislenko, l'URSS a terminé première de son groupe et écarté de son chemin l'impressionnante Hongrie. En demi-finale, les Soviétiques subiront la loi de l'Allemagne de l'Ouest (2:1), avant de s'incliner sur le même score face au Portugal dans le match pour la troisième place. Lors de ses deux dernières participations à la Coupe du Monde de la FIFA, la Russie n'a pas réussi à dépasser la phase de groupes.

Les joueurs-clés
La solidité russe commence derrière, avec un gardien, Igor Akinfeev, qui n'a pas manqué une seule minute pendant les qualifications et n'a encaissé que cinq buts. Le patron de la défense s'appelle Sergey Ignashevich. Le meilleur buteur russe dans les qualifications a été Alexander Kerzhakov. Il a fait mouche à cinq reprises et a inscrit le but de la victoire contre le Portugal à Moscou.

A Savoir
Sélectionneur actuel : Fabio Capello
Meilleures performances en compétition FIFA : Quatrième de la Coupe du Monde de la FIFA (1966)
Stars du passé : Lev Yashin, Eduard Streltsov, Oleg Blokhin