Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Afrique 2010 : l'aventure commence

La petite ville samoane d'Apia devient, l'espace de ce week-end en tout cas, la capitale du football mondial. Elle sera en effet le théâtre du départ des éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010.

Le tournoi de football des Jeux du Pacifique Sud fait office de première phase qualificative pour la Confédération océanienne de football. Neuf pays membres de la FIFA se disputeront les trois première places, qui ouvrent les portes de la deuxième phase.

A un peu plus de 1000 jours du début de la phase finale 2010, les éliminatoires débutent aux Samoa. Difficile de trouver destination plus distante du site de la finale de juillet 2010 : 15 000 km et trois fuseaux horaires séparent en effet Apia du Soccer City Stadium de Johannesburg.

Il n'empêche, Apia a enfilé sa tenue de gala pour accueillir les premiers concurrents. La route qui mène de l'aéroport à la ville donne déjà un parfum de la Coupe du Monde de la FIFA 2010 : le chemin est joliment balisé par des noix de coco peintes avec des couleurs chatoyantes et de grands drapeaux plantés dans tous les villages.

Les premiers matches seront disputés ce samedi à 15h (heure locale) sur deux terrains mitoyens, au Toleafoa J.S. Blatter Complex, fruit du projet Goal consacré à la Fédération samoane de football.

Sur le terrain principal, la Nouvelle Calédonie et Tahiti disputeront un alléchant derby francophone, qui sera diffusé en direct par RFO dans tout le Pacifique Sud (une première dans l'histoire du tournoi) La petite tribune peut accueillir 200 spectateurs, ce qui donnera à cette rencontre des allures de match d'honneur plutôt que de rencontre capitale pour la qualification à la Coupe du Monde de la FIFA.

Ce sera là le seul aspect folklorique de cette compétition, qui verra des petits poucets du Classement Mondial FIFA/Coca-Cola lutter pour une brève apparition sous le feu des projecteurs.

Favorites, les îles Salomon affronteront les Samoa américaines sur le terrain annexe, qui assistera vraissemblablement à une pluie de buts. Quant aux supporters, ils devront s'asseoir sur l'herbe pour assister au spectacle.

Les îles Salomon visent l'or, alors que les Samoa américaines voudront absolument éviter une nouvelle journée portes ouvertes. Leur sélection détient en effet un triste record : celui du nombre de buts encaissés en éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA. Dans le cadre de l'édition 2002, elle s'était inclinée 0:31 face à l'Australie !

Si elle fera sa toute première apparition en éliminatoires mondialistes, la Nouvelle Calédonie est une habituée des Jeux du Pacifique Sud, où elle a déjà décroché l'or à deux reprises. Le record en la matière est détenu par Tahiti, avec cinq breloques dorées.

Plus tard dans la journée de samedi, les Fidji rencontreront Tuvalu, seul non-adhérent de la FIFA à prendre part à ces Jeux. Quant aux hôtes samoans, ils se frotteront à Vanuatu pour le quatrième match, programmé à 20h30 (heure locale). Le soleil se sera peut-être couché, mais l'humidité et la chaleur seront encore de la partie...

Toujours dans le cadre du projet Goal de la FIFA, de nouveaux projecteurs ont été installés ces derniers mois, ce qui garantira un éclairage optimal. Une nécessité, car "les yeux de l'Océanie, mais aussi du monde entier seront posés sur nous ce weenk-end", comme l'a joliment dit le Président de l'OFC, le Tahitien Reynald Temarii.

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