Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™

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12 juin - 13 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2014™

L'Asie entre dans la danse

Malaysia's national team coach Rajagobal Krishnasamy (L, top) and his players celebrate
© AFP

Le coup d’envoi de la longue compétition préliminaire de la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014 ™ sera donné ce mercredi 29 juin pour la zone AFC. Le premier des deux tours préliminaires mettra aux prises 16 des sélections les moins bien classées du continent, sous forme de matches aller-retour. Les rencontres retour auront lieu le 3 juillet.

Bien que ces sélections soient les moins cotées d’Asie, toutes semblent décidées à faire parler d’elles sur la scène internationale. Les huit vainqueurs de ce premier tour rejoindront ensuite un contingent de 22 nations mieux classées.

Les oppositions de mercredi sont intéressantes à plus d’un titre, à commencer par un "derby" du sud de l’Asie, à Dhaka, entre le Bangladesh et le* *Pakistan. Citons ensuite le match entre le Laos et le Cambodge, pour un nouveau chapitre d’une vieille rivalité, la mystérieuse sélection du Timor Oriental, qui participera seulement à son deuxième tournoi qualificatif de la zone AFC. Enfin, à l’autre bout du continent, l’Afghanistan et la Palestine s'affronteront pour la toute première fois de leur histoire. FIFA.com vous propose la suite de ce tour d’horizon.

L'affiche*Sri Lanka - Philippines

*Les deux sélections se sont affrontées à deux reprises par le passé, avec jusqu’ici une égalité parfaite (une victoire partout). Les Philippins, en toute confiance après leur qualification récente pour la Challenge Cup de l’AFC 2012, abordent cette "belle" dans les meilleures conditions possibles, et sans le moindre complexe. En face, les joueurs du Sri Lanka voudront profiter de ce match à domicile pour prendre une avance suffisante en vue du retour.

Les Philippins débarquent à Colombo après un mois de stage en Allemagne. Les *Azkals *pourront compter sur leur légion étrangère de 12 hommes, parmi lesquels le gardien de but de Fulham, Neil Etheridge. "Nous sommes prêts pour ce match", confie le sélectionneur, l’Allemand Michael Weiss. "L’équipe est parfaitement préparée pour le match de mercredi."

De son côté, Jang Yang, le sélectionneur du Sri Lanka, a demandé à quelques grognards de revenir encadrer les jeunes éléments. Parmi les rappelés, citons le capitaine Rohana Ruwanthilake, qui promet un match difficile à ses adversaires du jour. "Il y a du talent dans notre équipe", prévient le défenseur du Saunders SC. "Notre objectif est de profiter de l’avantage du terrain pour obtenir un résultat."

Les autres affichesEn pleine confiance depuis qu’elle a remporté l’AFF Suzuki Cup, qui regroupe les fédérations de l’ASEAN, en décembre 2010, la Malaisie espère s’affirmer sur l’ensemble du continent en obtenant par un bon résultat contre Chinese Taipei. Pour ce douzième match entre les deux nations qui en sont à quatre victoires partout et trois nuls, les Malaisiens voudront prendre leur revanche sur les visiteurs du jour, qui ont remporté le dernier en date (3:2) chez eux, lors du tournoi qualificatif pour la Coupe d’Asie de l’AFC 2000.

La sélection du Bangladesh, qui n’a jamais perdu chez elle face au Pakistan, espère s’imposer une fois de plus à Dhaka. Le Pakistan comptera sur la détermination de son capitaine, le gardien de but Jaffar Khan, et sur le renfort de ses quatre joueurs évoluant à l’étranger pour, enfin, battre son rival sur ses terres. "Une victoire au match aller est capitale", prévient le sélectionneur du Pakistan, Tariq Lutfi. "Cela nous ferait le plus grand bien et nous mettrait dans les meilleures conditions pour le retour."

Le public afghan, lui, n’aura pas le loisir de soutenir sa sélection, puisque le match entre l’Afghanistan et la Palestine sera joué sur terrain neutre, à Tursunzade (Tadjikistan).

Si le match Viêt-Nam - Macau, programmé à Hô-Chi-Minh-Ville, a toutes les chances de se solder par la victoire des premiers, c’est non loin de là, à Phnom Penh, que se jouera le derby du sud-est de l’Asie entre le Cambodge et le Laos. Lee Tae-Hoon, le sélectionneur des locaux, attend un bon résultat de ses protégés, avec la manière si possible. "Le match est important, mais notre manière de jouer est encore plus importante", a-t-il indiqué.

Par ailleurs, ou plutôt plus haut, le Timor Oriental affrontera deux adversaires à Katmandou : la sélection du Népal et l’altitude, de 1 355 mètres. Les joueurs du Myanmar joueront en principe à une altitude similaire en Mongolie.

Le joueurAvec cinq buts sur l’ensemble du tournoi, Mohd Safee Mohd Sali (27 ans) a été le meilleur buteur de la dernière AFF Suzuki Cup, remportée par son pays, la Malaisie. Il est permis de penser qu’il cherchera à faire trembler les filets de Chinese Taipei.

Entendu…
"Pour moi, l’essentiel est d’avoir une équipe en pleine forme, capable de battre Macau en attaquant sans cesse" - Falko Goetz, sélectionneur du Viêt-Nam

Préliminaires - Zone Asie - Premier tour (matches aller) :*29 juin
*Malaisie - Chinese Taipei
Bangladesh - Pakistan
Cambodge - Laos
Sri Lanka - Philippines
Afghanistan - Palestine
Viêt-Nam - Macau
Népal - Timor Oriental
Mongolie - Myanmar

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