Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

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11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

L'Asie met le cap sur l'Afrique du Sud

A l'issue du Tirage au sort préliminaire pour la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010, effectué à Durban, plusieurs rencontres passionnantes se sont dégagées, entre les 20 nations asiatiques encore en lice. Le programme de ces matches, récemment approuvé par l'instance faîtière du football mondial, ajoute encore du piment à cette compétition préliminaire très attendue.

Sur le papier, les cinq grands d'Asie devraient connaître un début de campagne relativement tranquille. En effet, les têtes de série que sont l'Australie, le Japon, la République de Corée, l'Arabie Saoudite et l'Iran débuteront toutes, le 6 février, par un match à domicile face au moins bien classé de leur groupe. Ces cinq sélections s'étaient qualifiées pour la phase finale précédente, lors d'Allemagne 2006. Elles seront donc déterminées à profiter de l'avantage du terrain pour débuter par une victoire, dans cette compétition qui démarre dans moins de deux mois.

L'Australie recevra le Qatar à Melbourne, avec pour la première fois à sa tête le nouveau sélectionneur des Socceroos, Pim Verbeek. Cet ancien coach de la République de Corée a déjà insisté sur le rôle déterminant du public dans la conquête d'un premier succès à domicile. "J'espère que le stade sera plein de supporters australiens venus pour soutenir l'équipe, a déclaré le Néerlandais, car

l'avantage du terrain sera vital tout au long de cette campagne des éliminatoires

."

Huh Jung-Moo, le remplaçant de Verbeek à la tête de la République de Corée, table lui aussi sur un net succès lors de la réception du Turkménistan à Séoul. Idem pour le Japonais Takeshi Okada, successeur d'Ivica Osim, qui rêve de marquer son retour aux affaires avec la sélection nationale nippone par une victoire sur la Thaïlande à Tokyo.

Par ailleurs, l'Arabie Saoudite aura fort à faire face à Singapour. Quant aux Iraniens, sans sélectionneur à leur tête depuis juillet dernier et la Coupe d'Asie de l'AFC, ils tenteront de démontrer que ces incertitudes n'auront pas nui à leur préparation, lors d'un premier match compliqué face à la Syrie.

*Après le Nouvel an chinois, juin sera décisif * Le 6 février marque la veille du Festival du Printemps, le Nouvel an lunaire chinois. Ce jour est la grande occasion annuelle de retrouvailles familiales et de célébrations dans tout le pays. La sélection chinoise sera pourtant loin de ses bases, puisqu'elle se déplacera aux Emirats Arabes Unis, à Al Ain, où elle disputera une rencontre vitale face à l'Irak, champion d'Asie.

Ce sera un premier véritable test pour le technicien serbe Vladimir Petrovic, qui a remplacé Zhu Guanghu en septembre dernier. Parmi les 20 sélectionneurs engagés dans ces éliminatoires asiatiques, Petrovic est le premier à avoir entamé son travail de préparation. En effet, il a déjà pu rassembler son groupe, il y a deux semaines, pour un stage à Guangzhou. "

Seule une équipe bien préparée peut prétendre à de bons résultats

", a-t-il déclaré à FIFA.com.

La deuxième journée aura lieu le 26 mars. Les éliminatoires reprendront ensuite à partir de juin prochain. Les quatre derniers tours seront alors disputés entre le 2 et le 22 juin. Le public du continent le plus peuplé au monde se réserve donc de captivantes semaines de football. Leurs équipes, en revanche, vivront une période de suspense et de combat intense.

*Groupe 1 Groupe 2 Groupe 3 Groupe 4 Groupe 5 * 1 Australie Japon République de Corée Arabie Saoudite Iran
2 RP Chine Bahreïn RDP Corée Ouzbékistan Koweït
3 Irak Oman Jordanie Liban EAU
4 Qatar Thaïlande Turkménistan Singapour Syrie

*Matches : * 6 février 2008, 1ère journée : 1 - 4 ; 3 - 2
26 mars 2008, 2ème journée : 4 - 3 ; 2 - 1
2 juin 2008, 3ème journée : 4 - 2 ; 1 - 3
7 juin 2008, 4ème journée : 2 - 4 ; 3 - 1
14 juin 2008, 5ème journée : 4 - 1 ; 2 - 3
22 juin 2008, 6ème journée : 1 - 2 ; 3 - 4

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