Coupe du Monde de la FIFA, France 1938™

Coupe du Monde de la FIFA, France 1938™

4 juin - 19 juin

Coupe du Monde de la FIFA 1938™

Ciel bleu sur les Azzurri

Hungarian goalkeeper Antal Szabo tries to stop a shot from Italian forward Giovanni Ferrari (C, left) during the 1938 World Cup final.
© Getty Images

*Chaque semaine jusqu’à Russie 2018, FIFA.com présente une photo classique de la Coupe du Monde de la FIFA™. *

"Ils gagnent tout ! Ces Italiens sont bénis des dieux." Ces paroles ont été prononcées par le président français Albert Lebrun en 1938. À l'époque, il paraît difficile de le contredire. Quatre ans plus tôt, les *Azzurri *sont devenus les premiers Européens à remporter la Coupe du Monde de la FIFA™. Au fil des mois, les Italiens n'ont eu de cesse de faire mentir les mauvais esprits qui attribuaient leur triomphe à l'avantage du terrain.

En 1936, l'Italie s'adjuge l'or olympique et lorsque la France accueille l'épreuve suprême en 1938, l'équipe entraînée par Vittorio Pozzo s'impose définitivement comme la référence des années 30. L'ombre de la guerre plane bien évidemment sur cette édition, comme en témoigne l'absence de l'Espagne, en pleine guerre civile. L'annexion de l'Autriche par l'Allemagne réduit par ailleurs le nombre de participants à 15 équipes.

Peu de temps après, l'Europe bascule dans un conflit sanglant qui interrompt pendant douze ans le cycle de la Coupe du Monde. Au cours de cette période, le Trophée séjourne en Italie. Membre de la Fédération italienne de football, le docteur Ottorino Barassi le conserve dans une boîte à chaussures placée sous son lit, afin de le protéger.  

Au terme de la compétition, la destination choisie par la célèbre statuette ne souffre aucune contestation. En raison de leur association à Mussolini et au gouvernement fasciste, Pozzo et ses joueurs doivent faire face à l'hostilité des tribunes. Ce contexte difficile ne les empêche pas de renverser tous les obstacles placés sur leur route. En s'imposant 3:1 face à la France en quart de finale, les *Azzurri *deviennent la première équipe à faire mordre la poussière au pays hôte d'une Coupe du Monde. Mais le meilleur reste à venir.   

Dans le dernier carré, les artistes Brésiliens font à leur tour les frais de l'efficacité italienne. Il ne reste plus dès lors que la Hongrie pour se dresser entre les champions du monde en titre et un nouveau sacre. Les Magyars d'Alfred Schaffer ne sont pourtant pas les premiers venus. Avec 15 réalisations en quatre sorties, ils affichent la meilleure attaque de France 1938. Gyorgy Sarosi et Gyula Zsengeller totalisent cinq buts chacun.

Mais l'Italie ne manque pas de talent non plus. Giuseppe Meazza et Giovanni Ferrari, vétérans de l'édition 1934, sont les figures de proue de cette équipe. Les deux hommes dominent la finale de la tête et des épaules, au point que le journal français *L'Auto *les décrits comme "les artisans de la victoire" italienne. Si l'image ci-dessus montre Ferrari dans ses œuvres, l'excellent milieu offensif n'aura pas la chance de marquer dans le match décisif. Cet honneur revient à deux membres de la nouvelle garde.

Grâce à deux doublés de Gino Colaussi et Silvio Piola, les *Azzurri *l'emportent 4:2. L'Italie conserve le Trophée et s'impose plus que jamais comme la référence de la décennie au niveau international.

*Le saviez-vous ? *Le programme officiel de la finale historique de l'édition 1938 figure parmi les pièces fascinantes présentées au Musée du Football mondial de la FIFA de Zurich.

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