Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™

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12 juin - 13 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2014™

Cuadrado lancé au galop

Juan Guillermo Cuadrado of Colombia fights off Jose Cholevas of Greece
© Getty Images

Les Grecs ne savaient plus quoi faire pour l’arrêter. Il partait d’un côté, puis de l’autre, une feinte, un dribble : un véritable récital, avec toujours pour ligne de mire les cages adverses. Beaucoup de fans ont découvert le culot de Juan Cuadrado à l’occasion de Colombie-Grèce. Ce n’est pas le cas des hinchas colombiens ni des amateurs de Serie A, qui suivent avec attention le petit prodige cafetero depuis maintenant deux saisons.

La vespa *(la guêpe), comme le surnomment les *tifosi de la Fiorentina, a dicté sa loi dans le couloir droit, livrant une prestation aboutie ponctuée d’une talonnade décisive sur le troisième but. Individuellement et collectivement, ce succès 3:0 contre la Grèce restera un bon souvenir pour Cuadrado. "Compte tenu du fait que la Colombie n’avait plus mis les pieds en Coupe du Monde depuis 16 ans, l’ampleur du score illustre à quel point l’équipe est concentrée et sûre de son fait", clame l’intéressé au micro de la FIFA. Et pour cause : jamais les Cafeteros ne s’étaient imposés avec un tel écart lors de l’épreuve reine.

Pour ses grands débuts mondialistes, Cuadrado s’est fait remarquer par ses qualités ball au pied, certes mais aussi pour ses talents de danseur. Adepte des célébrations rythmées et acrobatiques, le milieu a participé activement à la chorégraphie collective après le but de Pablo Armero. "On a eu une petite causerie avant le match et on s’était mis d’accord sur la chorégraphie à adopter au cas où on marquerait. Le fait que ce soit Armero, qui ne marque presque jamais, a ajouté encore plus d’émotion. C’était un peu comme si on fêtait tous notre premier but ! On s’est précipités vers le banc car dans cette équipe, on est un peu comme une famille", indique le feu-follet colombien.

L’entrée en lice positive ne fait que redoubler les attentes autour d’une nation qui vient d’obtenir le meilleur classement de son histoire au cours des redoutables qualifications de la CONMEBOL, à savoir la deuxième place derrière l’Argentine. Mais Cuadrado refuse de s’enflammer. Le prochain adversaire de la Colombie dans le Groupe C, la Côte d’Ivoire, inspire beaucoup de respect aux troupes de José Pekerman.

Comme à la maison
"Pour moi, c’est l’une des équipes les plus fortes de la Coupe du Monde", assure Cuadrado, qui ne tarit pas d’éloges sur la génération dorée des Éléphants. "Ils ont beaucoup d’expérience mais aussi des joueurs de classe mondiale comme Didier Drogba, Yaya Touré ou Gervinho, pour n’en citer que quelques-uns. Ce sont des stars, des joueurs indispensables en club, qui apportent une énorme valeur ajoutée à cette sélection. On sait qu’on doit beaucoup les respecter car c’est une grande équipe."

Les courses du milieu de la Viola seront peut-être l’une des clés du match pour la Colombie, surtout si la relation technique avec James Rodríguez s’avère aussi efficace que face à la Grèce. "Quand il joue, tout est plus facile. Juan est un grand créateur. Chaque fois qu’il reçoit et qu’il contrôle le ballon, nous sommes tous là pour lui proposer différentes options. Si on court sans ballon, il nous voit et peut nous servir des caviars", explique-t-il à propos du pensionnaire de l’AS Monaco, autre grand artisan du succès contre face aux Hellènes, disputé devant des dizaines de milliers de supporters colombiens. "On avait l’impression d’être à la maison en voyant cette marée jaune dans les tribunes", sourit Cuadrado.

Et ce scénario risque fort de se reproduire le 19 juin à Brasilia, théâtre de Colombie-Côte d’Ivoire. "Cela renforce notre fierté et notre motivation. Ce soutien populaire peut devenir un atout à part entière pour notre équipe", conclut Cuadrado, qui en est lui-même un sérieux...

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