Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Un derby atypique

Chaque année en février, Porto Rico et la République dominicaine se retrouvent dans un face-à-face très attendu. Enjeu de ces matches qui engendrent une passion sans pareille chez des supporters assoiffés de victoire : la suprématie dans la région

Lisez ce paragraphe d'introduction à un Européen ou un Sud-américain et il pensera tout de suite au ballon rond. Pourtant, la Seriedel Caribe, le tournoi en question, n'est pas une compétition de football, mais bien de baseball, le sport numéro un chez ses locomotives du sport caribéen.

En 2008, Portoricains et Dominicains seront prêts à retranscrire cette rivalité sur un autre terrain : un rectangle vert de 110 mètres sur 75. Là encore, il sera question de suprématie, mais aussi d'un billet pour le deuxième tour des éliminatoires de la Concacaf.

Pour apprendre
Remettons tout de suite les choses à leur place : ce duel entre les deux sélections ne constituera que la première étape d'un marathon semé d'embuches. Car ces deux nations sont loin d'être des références du football international. Ainsi, leur rencontre servira davantage à enrichir leur vécu international, elles qui doivent encore faire beaucoup de progrès au niveau footballistique.

A priori, l'étiquette de favoris reviendra aux Dominicains qui, sous la houlette du Croate Ljubomir Crnokrak, ont décroché une victoire inattendue face à Cuba dans la Coupe des Antilles. Malheureusement, après ce résultat probant, le technicien des Balkans a quitté les Quisqueyanos pour répondre à l'appel de la fédération haïtienne.

Malgré ce coup dur, le moral reste au beau fixe, comme en témoignent les propos d'Osiris Guzmán, le président de la fédération dominicaine. "Nous abordons ce match contre les Portoricains avec sérénité car nous les connaissons bien. Avec la Coupe des Antilles, nous avons pris une dimension supplémentaire."

Mieux, le dirigeant rêve de créer la surprise par ailleurs. "Avec le Honduras, notre adversaire suivant, les choses seront différentes car il fait partie des grosses cylindrées du football, mais nous n'avons pas peur."

Cependant, il serait malvenu d'enterrer les Portoricains, qui se sentent eux aussi en droit de rêver. Malgré des performances peu encourageantes ces derniers temps, la sélection peut compter sur un noyau de joueurs des Puerto Rico Islanders, une équipe de deuxième division américaine. Et elle dispose également d'une star, en la personne de Jason Hernández, des San Jose Earthquakes en Major League Soccer.

Des résultats contrastésCompte tenu de la proximité et de la rivalité entre ces deux pays, il est étonnant qu'ils ne se soient affrontés qu'à huit reprises en 29 ans. D'ailleurs, ils n'ont pas été opposés sur un terrain de football depuis 1999.

Jusqu'ici, les statistiques parlent nettement en faveur des Dominicains, qui comptent six victoires, pour un nul et une défaite. Pourtant, cette dernière est intervenue lors du derby le plus important. C'était le 21 mars 1992 : le Porto Rico était allé s'imposer 1:2 à l'extérieur, éliminant son adversaire historique de la course à Etats-Unis 1994.

Malgré tout, l'histoire récente donne l'avantage aux Dominicains. Outre leurs succès en Coupe des Antilles, ils pourront s'appuyer sur deux victoires en Coupe des Caraïbes, une compétition à laquelle les Boricuas n'ont même pas participé. Il faut dire que le dernier match officiel de ces derniers remonte à une défaite 1:3 face à la Guadeloupe, en 1995...

Explorer le sujet

Articles recommandés

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Antigua mise sur ses expatriés

09 janv. 2008

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Les nouveaux boss de l'AFC

13 déc. 2007

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Les Bahamas à l'école brésilienne

15 janv. 2008

Puerto Rico in action in a recent win over Bermuda

Classement FIFA

Le réveil portoricain

21 févr. 2008

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

La confiance, premier objectif de Petrovic

13 déc. 2007

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Les Caïmans s'en remettent à Brown

16 janv. 2008

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Blatter : "Le football, c'est l'espoir"

28 nov. 2007

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Toutes les interviews vidéos de Durban

29 nov. 2007

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Les petits entrent dans la danse

05 févr. 2008