Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™

14 juin - 15 juillet

Favoris à la peine et outsiders heureux

© AFP

Des performances incroyables ont ponctué la dernière journée de qualifications de la zone Asie, marquée par des chutes inattendues et quelques surprises. Dans le Groupe B, un petit point aurait suffi au leader japonais pour sceller un excellent début de parcours. C'était compter sans le sursaut d'orgueil de la Jordanie, qui s'est imposée 2:1 à domicile face aux Nippons. De son côté, l'Australie a dû batailler pour remonter un handicap de deux buts face à Oman et arracher le point du match nul. 

Plus tôt dans la journée, la République de Corée a pris le meilleur sur le Qatar, grâce à une réalisation signée Son Heungmin dans le temps additionnel. Dans l'autre affiche du Groupe A, l'Ouzbékistan a récupéré son fauteuil de leader en s'imposant sur la plus petite des marges devant le Liban. FIFA.com vous fait revivre ces rencontres épiques.

*Quatrième tour de qualification de la zone Asie, résultats de la 7ème journée *
*Mardi 26 mars *

Groupe A : Ouzbékistan 1:0 Liban, République de Corée 2:1 Qatar
Groupe B : Jordanie 2:1 Japon, Australie 2:2 Oman

L'afficheAustralie 2:2 Oman
* Buts : Tim Cahill (52'), Brett Holman (85') pour l'Australie ; Abdulaziz Al Muqbali (6'), Mile Jedinak (CSC, 49') pour Oman*

Malgré son statut d'outsider au coup d'envoi, c'est bien Oman, l'équipe emmenée par Paul Le Guen, qui est reparti déçu du nul 2:2 obtenu en Australie. Mais les Omanais peuvent être satisfaits de leur bilan face aux *Socceroos *dans cette campagne puisqu'ils enregistrent deux nuls et une défaite en quatre confrontations.

Les Australiens ont dominé les débats en début de partie mais contre toute attente, les visiteurs comptaient déjà deux longueurs d'avance peu après la pause. Abdulaziz Al Muqbali a ouvert le score, avant qu'Oman ne double la mise sur un but contre son camp de Mile Jedinak. Ce retard au tableau d'affichage a contribué à motiver les hôtes, qui ont répondu par Tim Cahill de la tête et Brett Holman au terme d'une longue course en solitaire. Oman peut remercier son gardien et capitaine Ali Al Habsi, qui a dû s'employer pour empêcher les hommes de Holger Osieck d'arracher la victoire.

*La surprise *Jordanie 2:1 Japon
* Buts : Khalil Bani Ateyah (45'+1), Ahmad Ibrahim (60') pour la Jordanie ; Shinji Kagawa (69') pour le Japon*

La Jordanie a effacé la récente correction 6:0 subie face au Japon en l'emportant 2:1 à domicile. Les Jordaniens empêchent du même coup leurs adversaires du jour de valider leur ticket pour la Coupe du Monde de la FIFA Brésil 2014™. Suite au match nul entre l'Australie et Oman, un seul point aurait assuré la qualification des hommes d'Alberto Zaccheroni. Malheureusement pour eux, la tentative de Ryoichi Maeda a trouvé la barre. Dans la foulée, Khalil Bani Ateyah a ouvert le score contre le cours du jeu, en reprenant de la tête un corner d'Amer Deeb juste avant la pause.

Bien décidés à raviver la flamme, les Jordaniens ont doublé la mise à l'heure de jeu par l'intermédiaire d'Ahmad Ibrahim. Shinji Kagawa a ensuite rédui l'écart. Yasuhito Endo, sur penalty, aurait pu remettre les deux équipes à égalité mais Amer Shafi s'est imposé pour offrir aux siens une incroyable victoire.

Les autres rencontres
Son Heungmin, entré en cours de jeu, a frappé dans le temps additionnel pour éviter à la République de Corée une déconvenue face au Qatar. Vainqueurs 4:1 au match aller, les Guerriers Taeguk ont mené la danse en première période mais péché dans la finition. Les Sud-Coréens ont finalement débloqué la situation grâce à Lee Keunho, sur une reprise de la tête. Les hôtes ont eu le mérite de réagir rapidement, sur un but d'Ibrahim Khalfan. Heungmin a cependant donné la victoire aux Sud-Coréens en toute fin de rencontre. 

En Ouzbékistan, le capitaine Server Djeparov a inscrit le seul but de la rencontre peu après l'heure de jeu permettant ainsi aux hôtes de se défaire du Liban et de garder la tête du Groupe A. Les Centrasiatiques comptent un point d'avance sur la République de Corée et quatre points sur le Qatar et l'Iran. 

Malgré son emprise sur le match, l'Ouzbékistan ne s'est plus procuré de véritable occasion par la suite. Les locaux sont repartis de plus belle après la pause pour empocher trois points précieux grâce à Djeparov.

Le joueur
Abdulaziz Al Muqbali, révélation d'Oman, a signé l'ouverture du score face à l'Australie en inscrivant l'un des plus beaux buts de la journée. C'est la première fois que le joueur de 23 ans trouve le chemin de filets à ce stade des qualifications mais le jeune espoir avait réussi un triplé contre Haïti la semaine dernière et avait offert la victoire face à la Syrie le mois dernier, lors des qualifications pour la Coupe d'Asie de l'AFC.

La stat
6 -À l'issue de cette journée, Lee Keunho et Ahmad Ibrahim affichent tous deux six buts au compteur et font aussi bien Park Chuyoung, deuxième meilleur réalisateur continental en phase de qualification.

Entendu...
"Nous avons entamé la rencontre bien décidés à gagner et nous avons travaillé dur pour cela. Nos efforts nous ont permis d'aller au bout. C'était une rencontre compliquée face au Japon mais nous avons joué notre meilleur football. C'est bon pour la confiance et nous espérons continuer sur notre lancée lors des prochains matches, avec l'ambition de participer à la Coupe du Monde" - Amer Shafi, gardien de but de la Jordanie

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