Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Fidji premier, Vanuatu qualifié

Sur les quatre rencontres à l'affiche de la cinquième journée des Jeux du Pacifique Sud, trois s'annonçaient décisives. Dans le Groupe A, Fidji et la Nouvelle-Calédonie se disputaient à distance la première place, tandis que tout restait à faire dans le Groupe B, Vanuatu et les Samoa entretenant toujours l'espoir d'une qualification pour les demi-finales.

Les premières équipes à entrer en lice sur les terrains de Toleafoa J.S. Blatter Football Fields, à Apia, étaient celles du Groupe B, pour les rencontres Tonga - Vanuatu et Samoa - Salomon. Malgré le statut de favori de Vanuatu pour une accession au dernier carré, les Samoa espéraient pouvoir déjouer les pronostics en remportant leur match.

Mais les choses commencent mal pour les Samoans, qui encaissent un but dès la première minute. Trouvant l'ouverture, Benjamin Totori décoche un tir qui fait trembler les filets adverses. Rebelote trente-six minutes plus tard lorsque, échappant à ses adversaires, le même Totori déboule sur le flanc gauche et trompe le gardien d'une pichenette. Malgré les efforts des Samoans, ce sont les Iles Salomon qui parachèvent leur succès par une frappe du remplaçant Alick Maemae déviée dans les buts de Schwalger.

Pendant ce temps, sur le terrain voisin, Vanuatu prenait la mesure de Tonga. Auteur d'un triplé inscrit en première période et en moins de 17 minutes, Seule Soromon a fait passer son compteur à neufbutset contribué à la victoire 4:1 de son pays. Quatre minutes après la reprise, Malakai réduisait le score pour Tonga. A la 75 ème, cependant, Victor Maleb inscrivait un quatrième but pour Vanuatu, une minute seulement après son entrée en jeu, mettant son équipe définitivement hors d'atteinte. Malgré leurs précédentes victoires sur Tonga et les Samoa américaines, les Samoa sont éliminées de la compétition.

Nul suffisant pour Fidji
Si le match Tonga - Vanuatu a été le plus prolifique, c'est la rencontre entre la Nouvelle-Calédonie et Fidji qui suscitait le plus d'intérêt. Les deux équipes ayant remporté tous leurs matches jusqu'ici, le choc s'annonçait prometteur. Après une entame paisible et malgré une certaine domination fidjienne, ce sont les Néo-calédoniens qui rentrent aux vestiaires avec un but d'avance. A la 43 ème, un coup franc anodin de Pierre Wajoka frôle le mur fidjien pour venir s'échouer dans le coin de la cage.

Après une mise au point sévère de l'entraîneur Carlos Buzzetti, les Fidjiens entament la seconde mi-temps sur les chapeaux de roue et égalisent logiquement à la 57 ème, sur une tête de Malakai Kainihewe. Le score ne bougera plus et c'est Fidji qui rencontrera Vanuatu, alors que la Nouvelle-Calédonie sera opposée aux Iles Salomon en demi-finales.

L'autre match du jour opposait les Iles Cook à Tahiti, deux équipes qui ne jouaient plus que pour l'honneur et une troisième place. Pourtant, l'excès de fougue qui s'est manifesté sur le terrain a contraint l'arbitre Fiti Aimaasu à sortir trois cartons rouges en 13 minutes au cours de la seconde période. Dans ce climat lourd, l'unique but de la rencontre a été inscrit par le Tahitien Temarii Tinorua. Un match à oublier au plus tôt.

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