Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Fidji : la qualification avant tout

Les Fidji avaient remporté le tournoi de football des derniers Jeux du Pacifique Sud et espèrent bien déjouer les pronostics en inscrivant de nouveau leur nom au palmarès.

En tant que pays organisateur de la dernière édition, les îles Fidji avaient pu compter sur la ferveur locale. Mais aujourd'hui, à Apia (îles Samoa), les Fidjiens font figure de simples prétendants, au même titre que de nombreuses autres formations.

Les Jeux du Pacifique Sud font office de tour préliminaire pour les éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010. Dix pays sont répartis en deux groupes et les trois premiers retrouveront la Nouvelle-Zélande pour la prochaine étape, qui aura lieu en octobre.

Fidji a suivi un programme de préparation intensif et toute la pression est maintenant sur les épaules du sélectionneur Juan Carlos Buzzetti, qui se doit d'emmener ses protégés le plus loin possible.

Ce dernier estime que le plus important n'est pas tant la victoire finale que l'accession au prochain tour des qualifications, un sésame qui ne sera accordé qu'aux trois premiers du tournoi.

"La médaille d'or représente beaucoup pour tous ces pays insulaires, mais la priorité est d'assurer une place en demi-finale", a-t-il déclaré.

"Une fois à ce stade, il ne reste que quatre équipes en lice. Tout devient alors possible et l'envie de gagner est décuplée. Nous espérons atteindre la finale, mais le plus important est d'arriver là pour nous positionner dans l'optique de la compétition préliminaire pour la Coupe du Monde 2010".

Buzzetti connaît bien les qualités des pays insulaires de la confédération océanienne, une région longtemps dominée par la Nouvelle-Zélande et l'Australie, qui a rejoint depuis peu la confédération asiatique de football.

Lors du dernier tournoi de qualification pour Allemagne 2006, Buzzetti était sur le banc de la sélection de Vanuatu, qui avait fait sensation en surclassant les All-White néo-zélandais sur le score de 4:2.

Pour le technicien uruguayen, le fait que les Jeux du Pacifique Sud servent de barrage pour Afrique du Sud 2010 explique la préparation sérieuse suivie par la plupart des formations présentes.

"Il n'y aura aucun match facile, explique-t-il. Nous devrons respecter chaque équipe. Fidji suscite de grands espoirs car nous sommes l'une des plus grandes îles du Pacifique, et tout le monde voudrait nous voir aller au bout".

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