Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Fidji et Salomon en demies

La quatrième journée des Jeux du Pacifique Sud a offert leur première victoire à Tonga et aux îles Cook, mais ce sont Fidji et les îles Salomon qui ont décroché la timbale en se qualifiant pour les demi-finales.

Les Fidjiens ont balayé Tahiti 4-:0 pour rejoindre la Nouvelle Calédonie en demies, tandis que les îles Salomon, favorites du tournoi, ont assuré leur qualification aux dépens de Vanuatu (2:0), qui devra disputer la place restante aux Samoa.

Jusque-là redoutables, les Ni-Vanuatu affichaient à leur compteur 19 buts marqués pour 0 encaissé en deux sorties. Ils sont donc entrés sur le terrain en toute confiance, contenant sans peine les assauts de leurs adversaires en première période grâce à leur jeu posé et fluide.

Patients, les Salomonais ont attendu leur chance, pliant le match juste après l'heure de jeu en l'espace de quatre petites minutes. Godwin Bebeu a ouvert le score d'une jolie talonnade hors de portée de Maki Haitong, avant que Henry Fa'arodo ne scelle le sort des Vanuatais sur un tir d'une précision clinique.

Deux superbes arrêts du formidable Fred Hale achèvent les Vanuatais, conscients cependant qu'une victoire sur Tonga demain leur assurera de devancer les Samoa, qu'ils ont battues 4:0 lors de leur première rencontre.

Tonga aura certainement à cœur d'offrir un plus beau spectacle qu'hier, où il s'est imposé 4:0 dans la morosité face aux Samoa américaines, qui enregistrent là leur meilleur résultat de la compétition. Bien que maîtres du ballon, les Tongans en panne d'inspiration mettent 37 minutes à trouver le cadre. Ils ouvrent finalement le score sur penalty, par le biais de Lafaele Moala. Pio Palu y ajoute un doublé, puis Kaisani Utatahi clôt le score d'une magnifique frappe en fin de match.

Les îles Cook dansent, Fidji avance
Dans le Groupe A, Fidji s'est d'ores et déjà invité dans le dernier carré pour ne pas être en reste sur la Nouvelle-Calédonie. Malgré une résistance vaillante, les Tahitiens ont été mis à rude épreuve par un obus de Taniela Waqa à la 17e minute, suivie, 18 minutes plus tard, de l'exclusion de Stephane Gelima.

Trois minutes après, Pita Baleitoga fait parler la poudre et un doublé de Osea Vakatalesau vient compléter le tableau d'affichage fidjien (4:0).

Les hommes de Tim Jerks ont, pour leur part, eu la joie d'inscrire leurs premiers points du tournoi, grâce à une victoire sans appel sur Tuvalu, autre petit poucet de la compétition (4:1). Ex-entraîneur de Tuvalu, Jerks avait promis un beau match aux supporters, qui n'ont certes pas été déçus.

Une tête lobée de Teariki Mateariki donne l'avantage aux îles Cook à la 28ème minute d'une rencontre serrée. A 21 minutes du coup de sifflet final, Mateariki remet le couvert et l'affaire semble réglée lorsqu'un but de Steve Willis contre son camp ramène Tuvalu dans la course à la 83ème minute, ce qui vaut au public une fin de match haletante.

Heureusement pour Jerks, son équipe prouve sa résistance physique et mentale en reprenant de l'avance par le biais de Thomas Le Mouton. Enfin, à deux minutes du dénouement, Kunda Tom enfonce le clou d'une magnifique volée, signant le plus beau but du tournoi jusqu'ici.

Tuvalu et les Samoa américaines rentrent au pays la tête haute. Demain, lors de l'ultime journée du premier tour, la Nouvelle-Calédonie et Fidji s'affronteront au sein du Groupe A, les îles Cook croiseront le fer avec Tahiti, tandis que les Samoa et Vanuatu tenteront de s'emparer de la dernière place des demies, face aux îles Salomon et à Tonga respectivement.

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