Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™

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21 novembre - 18 décembre

Argentine

Higuaín fait ses adieux à la sélection

Argentina Portraits - Gonzalo Higuain
© Getty Images
  • L'attaquant a annoncé qu'il prenait sa retraite internationale
  • Il a disputé 3 Coupes du Monde de la FIFA et a été vice-champion du monde à Brésil 2014
  • C'est le sixième meilleur buteur de l'histoire l'Albiceleste

Après près de 10 ans passés à défendre le maillot de l'Argentine, Gonzalo Higuain a annoncé ce jeudi 28 mars qu'il se retirait de la scène internationale.El Pipa a révélé qu'il avait parlé à l'entraîneur actuel, Lionel Scaloni, mais il avait écarté la possibilité d'être appelé. L'attaquant de Chelsea, âgé de 31 ans, quitte la sélection avec la fierté d'avoir été finaliste de la Coupe du Monde de la FIFA 2014 au Brésil et d'avoir marqué 31 buts avec l'Albiceleste, mais avec la douleur de ne pas se sentir reconnu dans son pays.

"Mon cycle dans l'équipe nationale s'arrête là, je veux profiter de ma famille", a-t-il expliqué. "Pour le plus grand bonheur de beaucoup de monde, mon cycle est terminé, comme l’ont déjà fait d’autres coéquipiers. Ces gens peuvent arrêter de se préoccuper pour savoir si je serai appelé ou non. Qu’ils s’occupent de ceux qui sont présents ou de ceux qui vont arriver pour le bien de la sélection. C’est très difficile. En Argentine, on accorde plus d’importance aux buts que je n’ai pas mis plutôt qu’à ceux que j’ai marqués", a-t-il regretté dans une interview télévisée.

Higuain est né à Brest, en France, lorsque son père a joué dans le club de la ville. De nationalité française, il avait été convoqué avec les Bleus fin 2006 par Raymond Domenech, mais l'attaquant avait refusé car il préférait jouer pour l'Argentine. Ses débuts ont eu lieu en 2009, contre le Pérou, dans un match-clé pour les qualifications sud-américaines pour Afrique du Sud 2010. Il a inscrit le premier but du succès local, vital pour le classement de l'équipe alors dirigée par Diego Maradona.

Argentina team pose for a photograph before their match against Peru as part of the FIFA 2010 World Cup Qualifier
© Getty Images

Jamais deux sans trois...

C'était le premier de ses 75 matchs avec le maillot ciel et blanc. Il a disputé trois Coupes du Monde de la FIFA - Afrique du Sud 2010, Brésil 2014 et Russie 2018 - et trois Copas América. En plus d'une finale mondiale au Brésil, il a également disputé celles continentales au Chili 2015 et aux États-Unis 2016.

Le manque de titres dans un pays qui vit le football comme une cause nationale a déclenché les critiques. "Il nous manquait de croire plus en notre jeu, d'être plus convaincants", a-t-il précisé lors de l'interview. "Mais personne ne valorisera le processus que nous avons effectué pour atteindre des finales. Nous avons atteint la finale, nous avons perdu et nous sommes revenus pour une autre finale. Nous avons subi un traumatisme et nous sommes quand même arrivés à disputer une troisième finale malgré les critiques. "

En dépit d'être le sixième buteur historique de l'Argentine, il a souvent été critiqué pour ne pas avoir su trouver le chemin des filets dans les moment-clés. Cependant, il était l'auteur du seul but argentin en quart de finale du Brésil 2014 contre la Belgique. Cela faisait 24 ans que l’Albiceleste n’avait pas atteint les demi-finales de la compétition mondiale.

"Quand quelqu’un vous critique avec méchanceté, ça fait du mal à beaucoup de personnes. J’ai trop souvent vu ma famille souffrir alors que j’ai tout donné en sélection. Les gens se rappellent toujours des buts que j’ai ratés. Je suis sûr que beaucoup de gens ont crié de joie quand j’ai marqué contre la Belgique au Brésil, parce que ça faisait longtemps que l’on n’avait pas dépassé ce stade de la compétition", tient-il à rappeler.

Higuain quitte donc la sélection avec 75 capes au compteur, quelques jours après que son ancien coéquipier Lionel Messi, lui, y a fait son retour. "Je comprends que Messi continue d’essayer, parce que c’est un gagneur-né", a conclu l'ancien attaquant de River Plate, passé par le Real Madrid, Naples, la Juventus et l'AC Milan.

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