Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™

12 juin - 13 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2014™

Howard met le monde à ses pieds

© Getty Images

La Belgique venait tout juste de se qualifier pour les quarts de finale de la Coupe du Monde de la FIFA™ pour la première fois depuis 28 ans. Mais le premier tweet d’après-match du capitaine des Diables Rouges - âgé de deux mois seulement lorsque Jan Ceulemans, Enzo Scifo et leurs coéquipiers ont brillé lors de Mexique 1986 - était bel et bien destiné à l’un de ses adversaires.

Deux mots.. TIM HOWARD #Respect #BelUSA

— Vincent Kompany (@VincentKompany) 1er juillet, 2014

Vincent Kompany n’est pas le seul à avoir salué la performance du gardien américain. Héroïque, Howard a longtemps repoussé l’échéance, réalisant pas moins de 16 arrêts, un record depuis l’arrivée des statistiques en Coupe du Monde. Maigre consolation, il est logiquement devenu le troisième joueur depuis le début du tournoi à être désigné Homme du Match Budweiser malgré la défaite de son équipe.

Les prouesses d’Howard ont fait l’unanimité auprès de ses collègues et des supporteurs des deux camps. Jürgen Klinsmann lui-même n’a pas été avare en compliments - "phénoménal", "remarquable", "incroyable" - à l’égard de son joueur. Le *Wall Street Journal *a évoqué "l’une des plus belles performances jamais observées de la part d’un gardien". L’Américain de 35 ans a également fait sensation sur Internet. Son nom a ainsi été mentionné 1,8 million de fois sur Twitter pendant la rencontre. Le hashtag #ThingsTimHowardCouldSave (les choses que Tim Howard pourrait sauver) a connu un certain succès, avec de nombreux montages mettant le joueur en scène auprès de dinosaures, du Titanic ou du Soldat Ryan.

Les supporteurs américains sont encore allés plus loin en lançant une pétition officielle à destination de la Maison Blanche pour que l’aéroport de Washington soit rebaptisé du nom de leur nouvelle idole, devenu un trésor national en l’espace d’une soirée.

Le tout dans la défaite
On en oublierait presque que le portier d’Everton, malgré ses arrêts spectaculaires, a terminé dans le camp des perdants. Mais comme l’ont très vite relevé ses coéquipiers et son sélectionneur, les Stars and Stripes n’auraient sans doute jamais vu la prolongation sans le talent de Howard. "Il a été formidable ce soir", confie Michael Bradley à la FIFA. "C’est un joueur très important pour nous, un vrai leader. On se repose beaucoup sur lui."

Les partenaires du milieu de terrain partagent à coup sûr son point de vue. Malgré la déception et toute la fatigue d’un match de 120 minutes indécis jusqu’au bout, tous ont tenu à rendre hommage à leur dernier rempart, dont l’avenir en sélection - il aura 39 ans lors de Russie 2018 - est encore incertain. "*Timmy *sait que nous lui faisons confiance, c’est un joueur-clé de notre équipe", a confirmé à la FIFAJermaine Jones, l’une des autres stars américaines de Brésil 2014. "Il a réalisé une très grande performance. Je ne peux que lui tirer mon chapeau."

Le héros s’est également confié à la FIFA, mais sa modestie et sa discrétion ont pris le dessus, le poussant à souligner plutôt la performance de l’ensemble du groupe. "Nous pouvons sortir du tournoi la tête haute", assure le gardien, qui se félicite de l'état d'esprit collectif affiché par les siens. "Nous avons réussi à sortir d’un groupe de la mort avant de faire jeu égal avec la Belgique, l’une des meilleures équipes européennes, qui devrait causer pas mal de problèmes à l’Argentine en quart de finale. Nous avons grandi collectivement, en tant qu’équipe, mais aussi humainement. La fierté l’emporte pour le moment."

Howard peut effectivement être fier de ce qu’il a accompli. Et Twitter est là pour le lui rappeler.

Proud that our guys, just like our country, never gave up. Tim Howard--most valuable player in the World Cup. #USMNT

— Vice President Biden (@VP) 1 Juillet 2014

(Fier de voir les joueur ne jamais abandonner, à l'image du pays.Tim Howard--meilleur joueur de la Coupe du Monde)

Im proud to suit up w every one of these guys. It's a tremendous honor to represent this country & a ride I'll never forget. Thx for joining

(Je suis fier d'être le coéquipier de ces joueurs. C'est un honneur incroyable de représenter ce pays, au cours de ce parcours que je n'oublierai jamais)

— tim howard (@TimHowardGK) 2 Juillet 2014

#Howard2016 #Howard2020 #Howard2024 #Howard2028 #Howard2032 pic.twitter.com/bS7xIh3AQS

— Good Morning America (@GMA) 1 Juillet 2014

Tim Howard remains a god. Hanx

(Tim Horward reste un dieu)

— Tom Hanks (@tomhanks) 1 Juillet 2014

HEART BREAKER. Proud of how our guys battled at the end. Tim Howard... WOW. #BeastMode #USMNT

— Justin Timberlake (@jtimberlake) 1 Juillet 2014

*(COUER BRISE. Fier d'avoir vu nos joueurs lutter jusqu'au bout. Tim Howard...WOW)
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