Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™

Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™

21 novembre - 18 décembre

Qatar 2022 - Irak

L'Irak de retour chez lui

Iraq fans enjoy the atmosphere
© Getty Images
  • L'Irak va disputer son premier match de compétition à domicile depuis 8 ans
  • Rencontre comptant pour le 2ème tour qualificatif asiatique pour Qatar 2022
  • FIFA.com a rencontré trois stars de l'équipe avant la rencontre face à Honkong

C'est un véritable évènement que s'apprêtent à célébrer les supporters irakiens à l'occasion de la réception de Hongkong, dans le Groupe C du deuxième tour qualificatif asiatique pour la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™. Deux ans après avoir disputé leur premier match amical à Bassorah, les Irakiens y retournent pour jouer leur première rencontre officielle après une longue attente.

En effet, cela fait pas moins de huit ans que l'Irak n'a plus disputé un match officiel chez lui. La dernière rencontre des Irakiens chez eux remonte aux qualifications asiatiques pour Brésil 2014, une défaite 2-0 à Arbil contre la Jordanie. Depuis ce match en 2011, la sélection d'Asie de l'Ouest a toujours reçu à l'étranger.

"Nous avons attendu si longtemps ce moment historique", confie le défenseur Saad Natiq au micro de FIFA.com. "Personnellement, je n'ai pas de mots pour exprimer ce que je ressens. C'est un grand moment pour le peuple irakien. Ce match aura une place particulière dans l'histoire du football irakien. Nous allons être très motivés pour offrir du bonheur à nos fans."

L'excitation est la même chez son expérimenté coéquipier Ahmad Ibrahim (92 sélections) : "Tous les joueurs ont très envie de participer à ce match. Il sera gravé dans le marbre du football irakien", explique le défenseur d'Al-Quwa Al-Jawiya. "Nous aurons une énorme responsabilité de jouer devant nos supporters, car nous avons l'un des soutiens populaires les plus nombreux et passionnés de toute l'Asie de l'Ouest. J'aimerais que nous soyons à la hauteur des attentes dans un stade qui sera probablement plein à craquer."

Et d'ajouter : "Les équipes nationales qui jouent à domicile ont toujours l'avantage d'obtenir des résultats positifs, ce qui nous a beaucoup manqué ces dernières années".

Iraq players celebrate a goal against Yamen

"Jouer en Irak nous donnera certainement un gros coup de pouce, car ce sera le premier match officiel à domicile", ajoute le milieu de terrain Safaa Hadi avant de conclure : "Nous avons une énorme responsabilité en tant que joueurs, celle de faire de notre mieux et de rendre nos fans heureux. Le public ne va pas être le douzième homme, mais le premier."

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