Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

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11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Le Japon voit triple

Keisuke Honda of Japan celebrates scoring the opening goal from a free kick during the 2010 FIFA World Cup South Africa Group E match between Denmark and Japan at the Royal Bafokeng Stadium on June 24, 2010 in Rustenburg, South Africa.
© Getty Images

Vainqueur 3:1 du Danemark, le Japon est devenu la deuxième équipe asiatique à atteindre les huitièmes de finale d’Afrique du Sud 2010. C’est la meilleure performance en phase finale des Samouraïs bleus, qui n’avaient jamais inscrit trois buts dans un match de Coupe du Monde de la FIFA.

Après avoir inscrit le but décisif face au Cameroun en ouverture du Groupe E, Keisuke Honda a débloqué la marque en première mi-temps face au Danemark, d’un coup franc flottant des 25 mètres, avant d’offrir à Shinji Okazaki le troisième but en toute fin de match. Modeste, le milieu de terrain du CSKA Moscou a cherché à modérer son influence sur la victoire acquise devant le public de Rustenburg. "Mon rôle consiste à créer des occasions de but et à aider mes coéquipiers à remporter des matches", a déclaré l’Homme du Match Budweiser. "J’ai pu marquer et c’est tout ce qui compte. Le coach [Takeshi Okada] nous avait demandé de penser autant à attaquer qu’à défendre et c’est ce qu’on a fait".

L'Asie unie vers les quartsAprès l’élimination de la RDP Corée et de l’Australie, la République de Corée aurait pu être le seul représentant asiatique en huitièmes de finale si le Japon avait échoué. Mais les hommes de Takeshi Okada ont réussi à rééditer leur performance d’il y a huit ans, où ils avaient franchi la première haie en compagnie des autres coorganisateurs de Corée/Japon 2002. Ce faisant, les Nippons sont devenus la première équipe de l’AFC à signer trois buts dans un match de Coupe du Monde de la FIFA depuis Angleterre 1966.

"Je suis ravi de notre qualification pour les huitièmes et je suis content aussi pour la Corée du Sud. Désormais, tout ce que j’espère c’est que le Japon et la Corée du Sud pourront aller en quarts. D’abord j’ai été un peu déçu de voir que toutes les équipes asiatiques ne passaient pas les poules", a déclaré à la FIFA Yasuhito Endo, auteur du deuxième but sur un superbe coup franc enroulé. "Nous avons énormément travaillé les coups francs à l’entraînement, bien avant d’attaquer la Coupe du Monde".

Après les deux coups francs transformés par Honda et Endo en première mi-temps, le premier cité est devenu passeur à trois minutes du terme, en servant Okazaki. "Je tiens à remercier Honda de cette passe. Nous avons vraiment joué en équipe aujourd’hui et ce bon résultat est la conséquence de notre combat tendu vers un objectif commun", a précisé Okazaki. "Je suis également content de voir la Corée du Sud en huitièmes de finale. Sa performance nous a beaucoup stimulés".

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