Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™

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12 juin - 13 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2014™

L'Iran voit la vie en Queiroz

Carlos Queiroz, the Portugese coach of Iran's national football team
© AFP

L'entraîneur portugais Carlos Queiroz s'est vu confier les rênes de l'Iran en avril 2011 avec pour mission de ramener les Perses en Coupe du Monde de la FIFA™, après avoir manqué la dernière édition en Afrique du Sud. Malgré la difficulté de la tâche, le sélectionneur de 61 ans est parvenu à qualifier son équipe pour Brésil 2014.

Cette performance a fait du Portugais un des personnages les plus populaires d'Iran, comme il a pu s'en rendre compte au légendaire stade Azadi de Téhéran avant le départ pour le Brésil, où de grandes célébrations se sont tenues. Les supporters de la Melli attendent beaucoup de cette Coupe du Monde dans un Groupe F composé de l'Argentine, de la Bosnie-Herzégovine et du Nigeria. Les triples champions d'Asie entameront la compétition le 16 juin prochain face aux Africains dans l'Arena da Baixada de Curitiba.

La confiance des supporters a gagné les joueurs, qui sont convaincus que la présence de Queiroz leur permettra d'atteindre leurs objectifs. "Lorsque Queiroz m'a appelé, j'ai tout de suite accepté. C'est un grand honneur pour moi qu'un tel entraîneur me convoque en sélection", juge par exemple le gardien Daniel Davari, qui a rejoint le club suisse de Grasshopper, au micro de FIFA.com. "Il vous transmet toujours des ondes positives. J'ai connu beaucoup d'entraîneurs en Allemagne et vu pas mal de choses, mais j'ai beaucoup profité de l'expérience de Queiroz."

Ashkan Dejagah, qui a inscrit deux buts décisifs durant les qualifications face au Qatar, estime pour sa part que la progression de la sélection ces dernières années est à mettre à son crédit. "Il est évident que l'équipe s'est énormément développée depuis l'arrivée de Queiroz et notre football est nettement supérieur", assure l'attaquant de Fulham. "Il est très expérimenté et a entraîné de grandes équipes. Il a essayé de nous transmettre son savoir et je pense que nous avons très bien travaillé jusqu'à présent. Il ne nous reste plus qu'à continuer sur la même voie."

Retombées positives
Queiroz a certes convoqué pour la première fois des joueurs évoluant en Europe, mais il a également fait confiance aux joueurs locaux et composé une formation équilibrée. Ses résultats ont été impressionnants avec 20 victoires en 38 matches, soit le plus grand nombre de matches remportés par un sélectionneur de l'Iran depuis 2006, année où la Melli a disputé la Coupe du Monde sous les ordres du Croate Branko Ivankovic.

Le défenseur droit Khosro Heydari est également emballé par l'entraîneur portugais. Il considère que la qualification pour Brésil 2014 lui revient, d'autant qu'il y a quatre ans, l'Iran possédait aussi de bons joueurs mais n'est pas parvenu à se qualifier. "La principale raison de notre succès est Queiroz", lâche-t-il. "Il a dirigé l'équipe d'une manière formidable. Nous avons un grand entraîneur, qui a réalisé une belle performance en nous emmenant en Coupe du Monde. Depuis son arrivée, les retombées sont positives sur notre football."

Le milieu de terrain Bakhtiar Rahmani se joint aussiau concert de louanges. "Je suis le capitaine de Foolad depuis trois ans mais lorsque je m'entraîne avec Queiroz, je remarque plein de choses intéressantes, que ce soit dans les exercices ou en matches", apprécie-t-il. "C'est un sélectionneur pas comme les autres : il y a un fossé entre quelqu'un qui a travaillé au Real Madrid et Manchester United, et le reste des entraîneurs. Tout ce que je peux dire, c'est que Queiroz est un entraîneur fantastique".

L'amour des Iraniens pour Queiroz ne fera encore qu'augmenter si la Melli réalise une belle Coupe du Monde.

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