Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™

Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™

14 juin - 15 juillet

Russie 2018 - France

La Pioche veut enfoncer le clou

 Paul Pogba of France in action during France-Peru
© Getty Images
  • Paul Pogba est impliqué sur tous les buts de son équipe
  • Les critiques d’avant la compétition semblent déjà oubliées
  • Un leader et un exemple pour ses partenaires

A seulement 25 ans, Paul Pogba fait, avec ses 56 sélections, déjà figure d’ancien chez les Tricolores. Le milieu de terrain de la France, élu Meilleur Jeune Joueur de la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014, était très attendu en Russie. Décisif lors des deux premiers matches des Bleus, il réalise un très bon début de tournoi.

Disponible, créatif, en jambes, la Pioche est entrée dans la reine des compétitions de la meilleure des manières. Il était pourtant la cible de critiques d’une partie de la presse ces dernières semaines. Principal reproche ? Pas assez présent sur le terrain, trop dans les médias et les réseaux sociaux. Lorsqu’il entre dans notre studio, détendu, nous lui proposons d’échanger les rôles : on parle beaucoup de lui, alors pour une fois, de quoi lui a-t-il envie de parler ?

Le joueur de Manchester United ne s’attendait pas à ça, mais après quelques secondes de réflexion, il se lance : "J’aimerais qu’on dise plus combien cette Coupe du Monde est difficile ! On avait l’un des groupes les plus forts, et les gens ne le savent pas. Et pourtant, on a deux victoires." Avec un Classement FIFA/Coca-Cola moyen de 16,5, le Groupe C s’avère être en effet le deuxième le plus compétitif derrière le Groupe E, celui du Brésil.

Mais c’est dans la difficulté que les grands joueurs répondent présent. Face à l’Australie, Pogba est à l’origine des deux buts. Contre le Pérou, c’est encore lui qui lance Olivier Giroud, dont le tir dévié est poussé au fond des filets par Kylian Mbappe. "C’était très difficile, mais on l’a fait", confie-t-il. "Le Pérou, c’est une équipe tenace et solide qui joue très bien collectivement. Et puis, ils avaient le 12ème homme ! Ce public, c’était magnifique, fabuleux. L’ambiance était vraiment très très bonne."

Bien qu’impressionné, l’ex-joueur de la Juventus a pris ses responsabilités. Et elles sont élevées, à en croire son ami Antoine Griezmann : "Tout le monde en attend beaucoup de Paul : des gestes techniques, des buts de loin… On veut qu’il fasse lever les foules !" Un rôle de patron et d’exemple que le principal intéressé minimise, même s’il lui est naturel selon Steve Nzonzi, l’un des derniers à avoir intégré la sélection : "Paul a beaucoup d’expérience. Il facilite vraiment les choses aux autres, dont moi qui suis nouveau."

Une personnalité forte et des qualités innées qui font du vainqueur de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2013 un joueur dont les coéquipiers, le public et les journalistes exigent beaucoup. La récente présence de Pogba en conférence de presse - la première depuis quatre ans ! - atteste de son état d’esprit positif. Ses réponses souriantes et malicieuses, de sa confiance. 

Mais l’important n’est pas dans l’attitude, la Pioche le sait et l’assène au marteau : "Comme je dis toujours : la seule réponse, c’est sur le terrain." Celui de Kazan, contre l’Argentine en huitième de finale en donnera une à la question : Pogba est-il prêt à mener les Bleus au paradis ?

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