Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™

14 juin - 15 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2018™

Cinq champions U-20 pour la Serbie de demain

© Getty Images
  • Les Serbes champions du monde U-20 en 2015 s'épanouissent au haut niveau
  • Plusieurs d'entre eux ont intégré l'équipe nationale
  • FIFA.com en présente cinq à surveiller durant Russie 2018

En 1987, la Yougoslavie remportait à la surprise générale le Championnat du Monde Juniors de la FIFA au Chili. La victoire de la Serbie lors de ce même tournoi - rebaptisé depuis Coupe du Monde U-20 de la FIFA - en Nouvelle-Zélande il y a trois ans a créé un engouement similaire.

Il restait toutefois aux lauréats de 2015 un long chemin à parcourir avant de marcher sur les traces de leurs prédécesseurs. Car après le succès de la Yougoslavie en 1987, les jeunes Zvonimir Boban, Predrag Mijatovic, Davor Suker et Robert Prosinecki ont continué sur leur lancée, marquant le football de leur empreinte.

"Personne n’a oublié l’équipe yougoslave victorieuse au Chili, et nous savons que ces joueurs ont acquis une immense renommée ensuite", admet pour FIFA.com le défenseur Milos Veljkovic, l’un des vainqueurs de Nouvelle-Zélande 2015. "Selon moi, notre génération peut elle aussi sortir du lot."

C’est en tout cas ce qu’espèrent les supporters serbes, eux qui avaient perdu leurs illusions face à une équipe nationale incapable de se qualifier pour trois tournois majeurs consécutifs. Aujourd’hui, la donne a changé : la Serbie s’apprête à disputer Russie 2018 et suscite à nouveau l’enthousiasme. Cette Coupe du Monde de la FIFA™ arrive à point nommé pour les Serbes, puisque plusieurs des héros de 2015 commencent à s’épanouir au plus haut niveau, tandis que le nouveau sélectionneur, Mladen Krstajic, est connu pour sa propension à lancer les jeunes dans le grand bain.

FIFA.com présente cinq de ces champions du monde U-20 qui pourraient s’illustrer lors de Russie 2018.

Sergej Milinkovic-Savic

Âge : 22 ans

Poste : milieu de terrain

Récompensé par le Ballon de Bronze adidas à Nouvelle-Zélande 2015, Milinkovic-Savic a rejoint la Lazio Rome pour 9 millions € dans la foulée du tournoi. Aujourd’hui, il compte parmi les milieux de terrain les plus convoités en Europe. Culminant à 193 cm, il est bon dans les duels et à l’aise balle au pied. Surnommé "Sergente" en Serie A italienne, son nom a déjà été évoqué à Manchester United, à Liverpool, à la Juventus et au Paris Saint-Germain, des poids lourds qui seraient prêts à débourser 100 millions € pour s’offrir ses services. Des offres que la Lazio est déterminée à repousser, comme l’a fait savoir récemment son président Claudio Lotito : "Combien vaut Milinkovic-Savic ? Peu importe, il n’est pas à vendre !". Si Milinkovic-Savic s’illustre en Russie, le président romain aura pourtant bien du mal à conserver son joyau.

Andrija Zivkovic

Âge : 21 ans

Poste : ailier

"Ce petit gars deviendra un grand joueur". Tels ont été les propos de la légende serbe Sinisa Mihajlovic lorsqu’il a vu jouer pour la première fois le rapide Zivkovic. Peu après, celui-ci devient le plus jeune joueur à revêtir le maillot de la sélection serbe, à 17 ans seulement. Toujours à 17 ans, l’ailier frappe un autre grand coup, cette fois avec son club, en devenant le plus jeune capitaine de l’histoire du Partizan Belgrade. Excellent avec la sélection U-20 victorieuse à Nouvelle-Zélande 2015, auteur notamment d’un coup franc qui sera sacré plus beau but du tournoi, Zivkovic intègre Benfica, et ne cesse de progresser depuis. Rapide, virevoltant et d’une bonne technique, le Serbe suscite désormais l’intérêt de plusieurs grosses écuries européennes. Il sera certainement l’une des cartes maîtresses dans le jeu des Serbes pour Russie 2018.

Marco Grujic

Âge : 21 ans

Poste : milieu de terrain

Dans la foulée de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2015, Grujic a eu tout le loisir de choisir sa destination parmi bon nombre de grands clubs européens. Recruté par Liverpool, le milieu de terrain réalise alors que percer en équipe première à Anfield n’est pas chose aisée. Mais le manager Jürgen Klopp le tient en haute estime. À l’approche de la Coupe du Monde, Grujic est prêté à Cardiff City. "Marko mérite de jouer davantage", estime l’entraîneur allemand. "J’aime beaucoup ce garçon. Son jeu de tête est impressionnant et je suis convaincu que le futur de Marko se situe à Liverpool". D’après l'entraîneur de Cardiff, Neil Warnock, le prêt de Grujic lui a déjà permis de "s’endurcir" et "d’améliorer son jeu", et pourrait amener l’élégant milieu de terrain à jouer un rôle en vue à Russie 2018.

Milos Veljkovic

Âge : 22 ans

Poste : défenseur

Passé par Tottenham, Veljkovic, défenseur central qui peut également jouer milieu défensif, joue aujourd’hui régulièrement en Bundesliga, au Werder Brême. L’entraîneur du club, Florian Kohfeldt, ne tarit pas d’éloges à son sujet : "Il possède un très bon jeu de passes, en particulier verticales et diagonales". Son bagage technique est également apprécié par le sélectionneur Mladen Krstajic, qui a aligné Veljkovic lors des deux plus récents matches de préparation de la Serbie en vue de la Coupe du Monde.

Nemanja Maksimovic

Âge : 23 ans

Poste : milieu de terrain

Auteur du but victorieux inscrit à la 118ème minute face au Brésil en finale de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2015, Maksimovic a ensuite assis sa réputation à Astana, où il s’est montré impressionnant pendant deux ans. Ses prestations pour le club kazakh lui ont valu un transfert en Espagne en juillet dernier, à Valence. S’il doit encore s’imposer dans l’équipe, Maksimovic est cependant très apprécié du sélectionneur Mladen Krstajic. Lors du dernier match amical de la Serbie - 1:1 face à la République de Corée -, Maksimovic a été aligné dans l’entrejeu aux côtés des autres anciens de Nouvelle-Zélande 2015, Grujic, Milinkovic-Savic et Zivkovic.

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