Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Les Chollima conscients de leurs limites

The North Korea team line up
© Getty Images

Versée dans le groupe du Brésil, du Portugal et de la Côte d'Ivoire, la RDP Corée ne partait pas favorite. Plutôt que de se laisser abattre par ce coup du sort, les Nord-coréens ont souvent évoqué les exploits de leurs glorieux aînés en Coupe du Monde de la FIFA 1966. A l'époque, les Asiatiques avaient multiplié les surprises avant d'atteindre les quarts de finale, éliminant au passage le géant italien.

Malgré des débuts prometteurs, l'histoire ne se répètera pas en Afrique du Sud. Les joueurs de Kim Jong-Hun ont tout de même impressionné tous les observateurs pendant 135 minutes. Après la courte défaite (1:2) concédée au Brésil, les *Chollima *ne comptaient qu'un but de retard à la mi-temps du match contre le Portugal. Malheureusement, les Lusitaniens ont offert un véritable festival offensif après le repos pour s'imposer 7:0 au coup de sifflet final. Quant à la RDP Corée, elle a achevé son parcours par une défaite sans relief (0:3) contre la Côte d'Ivoire.

"Ces résultats sont regrettables mais l'écart entre nos adversaires et nous était trop important", explique l'attaquant Jong Tae-Se à la FIFA. "Maintenant, nous savons de quoi sont capables les grands joueurs et les grandes équipes. Ils possèdent une grosse marge de sécurité par rapport à nous, que ce soit mentalement, physiquement ou techniquement."

La RDP Corée ne peut pourtant pas mettre cet échec sur le compte d'un manque de préparation. Kim n'a pas ménagé ses efforts pour affiner sa stratégie : au cours des 11 derniers mois, son équipe a disputé 11 matches de préparation. De fait, la tactique mise en place a bien fonctionné contre le Brésil pendant 55 minutes, jusqu'à ce que Maicon débloque la situation d'une superbe frappe. Elano a ensuite mis les quintuples champions du monde définitivement à l'abri. Ji Yun-Nam a eu beau réduire le score, la défaite était consommée.

"Je n'ai pas trouvé la bonne formule"
Après une deuxième mi-temps catastrophique contre le Portugal et une performance anonyme face aux Ivoiriens, les Nord-coréens rentrent au pays avec un but à leur actif contre douze encaissés. "Je n'ai pas réussi à trouver la bonne solution pour enrayer les attaques de nos adversaires", regrette Kim. "Une fois que nous avons encaissé le premier but, les joueurs ont trop pressé. Nous avons laissé beaucoup d'espaces en défense et les Portugais en ont profité."

Le technicien nord-coréen se dit malgré tout fier de la performance de ses protégés contre la Côte d'Ivoire. "Les joueurs ont tout donné jusqu'au bout. Nous avons beaucoup appris au cours de cette Coupe du Monde. L'expérience accumulée va nous permettre de poursuivre notre progression."

La RDP Corée a tiré 34 fois au but en Afrique du Sud mais n'a inscrit qu'un seul but. Il lui faudra donc se montrer beaucoup plus efficace à l'avenir, de l'avis de Jong. "Nos adversaires ont su exploiter leur supériorité technique pour marquer. Nous étions handicapés dans ce domaine. Nos lacunes techniques ne nous ont laissé aucune chance. Il va falloir travailler encore plus dur si nous voulons nous améliorer."

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