Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™

Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™

21 novembre - 18 décembre

Qatar 2022

Les E.A.U. misent tout sur Mabkhout

UAE's Ali Mabkhout walks onto the pitch
© Getty Images
  • Ali Mabkhout est le meilleur buteur de l’histoire de l’équipe des EAU
  • Il a fait mouche à six reprises depuis le début des qualifications pour Qatar 2020
  • Il a déjà participé à la Coupe du Monde U-20 et à la Coupe du Monde des Clubs

"Tous les joueurs rêvent de disputer une Coupe du Monde. Je parle au nom de tous mes coéquipiers quand je dis que j’aimerais avoir la chance de représenter mon pays dans cette compétition", confiait Ali Mabkhout dans un entretien accordé à FIFA.com pendant les qualifications pour Russie 2018.

Malheureusement pour lui, Al Abyad a dû se contenter de la quatrième place de son groupe lors du tour final. Avec seulement quatre victoires en dix matches au compteur, les Emirats Arabes Unis se sont résolus à repousser leur grand retour sur une scène mondiale qu'ils n’ont plus fréquentée depuis leur première et unique participation, en 1990.

Si les résultats n'ont pas été à la hauteur de ses attentes, Mabkhout a tout de même réussi à s’illustrer sur le plan individuel, en signant quatre réalisations lors du tour final (neuf sur l’ensemble de la compétition préliminaire).

Un habitué des grands tournois

Appelé à disputer la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Égypte 2009™ puis le Tournoi Olympique de Football masculin, Londres 2012, mais resté muet lors de ces deux compétitions, Mabkhout a fait un retour fracassant sur le devant de la scène en terminant meilleur buteur de la Coupe d’Asie de l’AFC 2015. Grâce à ses cinq réalisations contre le Qatar, Bahreïn, le Japon et l’Irak, les EAU sont montés sur la troisième marche du podium.

Deux ans plus tard, Mabkhout est revenu sous le feu des projecteurs avec son club, Al Jazira, en prenant part en tant que représentant du pays hôte à la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, EAU 2017™. Sous son impulsion, son équipe se hisse en demi-finale, avant de céder face au Real Madrid.

Mabkhout confirme ses bonnes dispositions offensives en Coupe d’Asie 2019, en trouvant le chemin des filets à quatre reprises. Toutefois, il ne peut empêcher les EAU de chuter en demi-finale d’une édition organisée sur leurs terres. Il boucle néanmoins son parcours à la deuxième place du classement des buteurs (ex aequo), derrière Almoez Ali (Qatar).

L’histoire en marche

Deux ans après son échec dans la course à la qualification pour Russie 2018, l’attaquant émirien a repris ses bonnes habitudes à l'occasion des qualifications asiatiques pour Qatar 2022 : son doublé contre la Malaisie en match inaugural du Groupe G a permis à Al Abyad de se sortir d’une situation un temps compromise 2-1.

Pour sa deuxième sortie, Mabkhout est entr" dans l'histoire en dépassant le grand Adnan Al Talyani, vétéran d’Italie 1990. Auteur d’un triplé contre l’Indonésie, il est en effet devenu le meilleur buteur de l’histoire de la sélection émirienne.

Sur sa lancée, il a signé le but de l’égalisation contre la Thaïlande, juste avant la mi-temps, sans parvenir à éviter la défaite des siens face à l’un des favoris du groupe. Son absence pour cause de suspension a toutefois coûter cher à Al Abyad, qui s'est incliné face au Viêt-Nam lors de la quatrième journée.

Sous les ordres de leur nouveau sélectionneur Jorge Luis Pinto, les EAU se préparent à reprendre du service contre la Malaisie, en octobre. De leur côté, les supporters espèrent que Mabkhout parviendra à réaliser son rêver et qu'il mènera enfin les EAU à la qualification pour l’épreuve suprême.

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