Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™

Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™

12 juin - 13 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2014™

La reconnaissance par la performance

Leroy Fer of the Netherlands celebrates scoring his team's first goal during the 2014 FIFA World Cup Brazil Group B match between the Netherlands and Chile at Arena de Sao Paulo on June 23, 2014 in Sao Paulo, Brazil.  (Photo
© Getty Images

Quand on est vice-champion du monde en titre et qu’on a réussi un parcours qualificati aussi solide, marqué par neuf victoires et un nul, avec 34 buts inscrits contre seulement cinq encaissés, est-on candidat au titre ? Assurément ! Et pourtant, les Pays-Bas n’étaient pas rangés dans cette catégorie au début de l’épreuve…

À présent que le Groupe B de Brésil 2014 a livré son verdict, la question semble encore plus insolite. En dépit de leurs résultats, les Oranje n’avaient pas hérité de l’étiquette de favoris, ni bénéficié d’un quelconque engouement chez eux, mais la situation évolue rapidement depuis quelques jours. Arjen Robben fait des miracles et Robin van Persie semble intenable. Les deux fers de lance ont permis à leur équipe de boucler une première phase très convaincante, avec trois victoires en trois journées. Mais les succès néerlandais ne reposent pas uniquement sur les épaules de ces deux étoiles.

Derrière eux, une nouvelle génération ne demande qu’à exister, comme en attestent les bons résultats récoltés ces derniers jours. "Beaucoup de personnes s’arrêtent aux noms des joueurs et ne pensent pas à ce qui fait la force d’une équipe. Certains pays ont des joueurs plus connus que nous, voire meilleurs, mais le football est un sport collectif. Il ne faut l’oublier", affirme à FIFA.comle milieu de terrain Georgino Wijnaldum, 23 ans, titularisé par Louis van Gaal lors de la victoire 2:0 sur le Chili à São Paulo.

La nouvelle génération n’a pas encore la réputation de sa devancière. Dans le groupe convoqué pour Brésil 2014, ils sont encore dix à évoluer en Eredivisie, à commencer par Memphis Depay, auteur de deux buts lors des deux dernières journées. Âgé de 24 ans, le milieu de terrain Leroy Fer a déjà franchi les frontières nationales pour s’installer à Norwich City, en Angleterre, mais il ne fait évidemment pas partie des premiers choix de Van Gaal. Lancé à la place de Wesley Snejder, il sera probablement surveillé de plus près la prochaine fois qu’il réclamera le ballon dans la surface.

Rien de surprenant
"C’était un joli but et le centre de Janmaat était merveilleux. Je n’ai eu qu’à mettre la tête. Ça m’a permis de démontrer que je peux apporter le danger dans le jeu aérien", affirme-t-il à la FIFA. "Le point du match nul nous suffisait, donc on pouvait se contenter de bien défendre. Mais on a réussi à ouvrir le score puis à doubler la mise. C’était vraiment super !" Le moral est désormais au beau fixe dans le camp néerlandais. "Après ces trois victoires, ça ne peut que bien aller. On se sent plus costauds qu’au début de l’épreuve", souligne Wijnaldum.

Au-delà des résultats, le milieu de terrain du PSV Eindhoven revient sur le soutien apporté par les plus expérimentés aux novices. "Nous essayons tous de démontrer notre valeur, mais nous avons besoin de leur aide", estime-t-il. "Ils savent nous mettre à l’aise. Ils ont déjà vécu une Coupe du Monde en 2010 et ils savent ce qui nous attend et ce qu’il faut faire pour aller plus loin. Ce sont ces choses-là qui nous aident à progresser. Pour l’instant, tout se passe très bien."

C’est peu de le dire ! D’autant que cette équipe critiquée pour sa frilosité offensive a tout de même inscrit dix buts en trois journées, se qualifiant pour les huitièmes de finale avec une différence de buts de +7. "Il n’y a rien de surprenant dans notre parcours", lance Fer. "Nous avons abordé cette épreuve en pleine confiance. Nous savions que nous pouvions aller en huitièmes et nous y sommes. Maintenant, nous sommes prêts pour les matches à élimination directe. C’est une autre compétition. Nous avons envie d’aller au bout", ajoute-t-il. Les Pays-Bas de Robben et de Van Persie sont également ceux de ces jeunes talents. Quant à la réputation, elle devrait suivre sous peu…

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