Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™

14 juin - 15 juillet

2018 FIFA World Cup Russia™

Martinez annonce des premières sélections et une promotion

© Getty Images
  • ​Annonce de la liste de Roberto Martinez pour affronter l'Écosse et l'Islande
  • Quatre nouveaux joueurs, absence de Kevin de Bruyne et d'Adnan Januzaj
  • Thierry Henry devient T2, nomination de Shaun Maloney comme T3

La Belgique affrontera l'Écosse en match amical à Glasgow le 7 septembre, avant de se frotter à l'Islande à Reykjavik pour sa première expérience dans la Ligue des Nations, près d'un mois après avoir décroché une troisième place historique à Russie 2018. La première liste post-Coupe du Monde de Roberto Martinez n'est pas passée inaperçue ce vendredi 31 août. "Le match amical contre l'Ecosse a pour but d'intégrer de nouveaux jeunes joueurs", a-t-il insisté en conférence de presse.

Le sélectionneur espagnol a maintenu sa ligne de conduite orientée vers le long terme en faisant appel à trois jeunes confirmés et à une valeur sûre du championnat de Belgique : Timothy Castagne, Birger Verstraete, Leandro Trossard et Hans Vanaken. "Les 23 joueurs qui étaient présents en Russie méritaient d'y être à nouveau. Malheureusement, Kevin De Bruyne et Adnan Januzaj ne sont pas inclus en raison de blessures", a précisé Martinez, avant de justifier les convocations des quatre nouveaux Diables Rouges.

"Vanaken est un joueur exceptionnel dans la Jupiler Pro League depuis de nombreuses années. Il peut très bien conserver le ballon. Verstraete joue intelligemment et avec constance. On a besoin d'un autre type comme lui en 6. Là, nous n'avons qu'Axel Witsel", a-t-il expliqué, confirmant sa volonté de choisir des joueurs qui cadrent avec son système de jeu. "Trossard, pour sa part, fait aussi un très bon travail. Il peut jouer à gauche et à droite, l'un des deux numéros dix. Enfin, Castagne peut jouer en tant qu'arrière droit ou gauche, et même au centre."

Martinez a également annoncé la nomination de Thierry Henry en tant qu'entraîneur adjoint en chef, en remplacement de Graeme Jones. Le Français occupait la fonction de deuxième assistant depuis son arrivée dans le giron des Diables Rouges. Il laisse sa place de T3 à Shaun Maloney. L'ancien international écossais de 35 ans avait mis un terme à sa carrière de joueur en 2017. Il avait évolué sous les ordres de Martinez à Wigan.

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