Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™

14 juin - 15 juillet

Coupe du Monde de la FIFA™

Musa revient sur ses pas pour aller plus loin

© Getty Images
  • Ahmed Musa évoque le parcours du Nigeria en qualifications et ses ambitions en phase finale
  • Musa retrouve la Russie après avoir joué quatre saisons au CSKA Moscou
  • Le Nigeria évoluera dans le groupe de l’Argentine, de la Croatie et de l’Islande

Le Nigeria a participé à toutes les Coupes du Monde de la FIFA™ depuis 1994, à l'exception d'Allemagne 2006. Mais les Super Eagles étaient dans l’expectative avant les qualifications pour Russie 2018 car ils avaient manqué les Coupes d’Afrique des Nations 2015 et 2017. Mais les hommes du sélectionneur allemand Rohr ont relevé le défi et ont validé leur billet pour l'épreuve mondiale.

"Nous sommes très heureux d'être du voyage en Russie car nous étions dans un groupe difficile avec l’Algérie, le Cameroun et la Zambie", commente au micro de FIFA.com l'attaquant Ahmed Musa. "Ça n’a pas été facile de finir premiers mais nous sommes ravis d'avoir rempli notre objectif. Nous avons bien commencé notre parcours avec une victoire en Zambie, puis en gagnant contre l’Algérie à la maison. Ça nous a donné de la confiance et nous a lancés sur la voie de la qualification."

Le Nigeria a même obtenu son sésame avant la dernière journée et l'ultime match contre les Fennecs. Musa s’attendait-il à un tel succès ? "Au début, nous pensions que tout se jouerait dans le dernier match face à l’Algérie", admet l'attaquant de Leicester City. "Nous ne pensions pas être déjà qualifiés, compte tenu du niveau de notre groupe. Quand nous avons su que nous n’étions pas qualifiés pour la CAN, nous avons décidé de nous battre pour le peuple nigérian. Nous devons maintenant essayer de participer à la CAN 2019, après avoir manqué les deux éditions précédentes".

Nouveau duel avec l’Argentine
Le Nigeria se retrouve dans un groupe relevé, où il affrontera l’Islande, qui a brillé lors du dernier UEFA EURO et dans les qualifications pour Russie 2018, la Croatie et ses joueurs-vedettes Luka Modric et Ivan Rakitic, et enfin l’Argentine, qui a déjà croisé son chemin au Brésil.

Il y a quatre ans, Ahmed Musa avait inscrit un doublé face à l'Albiceleste en réponse aux buts de Lionel Messi. Il espère renouveler cette performance en Russie, même s’il ne se soucie guère de savoir qui il trouvera face à lui : "Peu importe qui nous croiserons, nous allons jouer la Coupe du Monde avec un grand enthousiasme. Nous allons tout donner à chaque match, quel que soit l’adversaire".

*La stat *

5

* - *C’est la cinquième fois que le Nigeria tombe dans le groupe de l’Argentine en Coupe du Monde. Les Super Eagles *ont rencontré l’Albiceleste *en 1994 aux États-Unis (1:2), en 2002 en Corée et au Japon (0:1), en 2010 en Afrique du Sud (0:1) et en 2014 au Brésil (2:3). Qui aura le dernier mot en 2018 ?

Retour en Russie
Le Nigeria a atteint la seconde phase de l'édition brésilienne. Les *Super Eagles *espèrent aller encore plus loin en Russie. "Il faut viser haut. Le Nigeria ne veut pas seulement passer le premier tour, mais aller jusqu’en quart de finale et pourquoi pas en demi-finale", annonce Musa, qui sera en terrain connu en Russie. Il a passé quatre saisons au CSKA Moscou, entre 2012 et 2016, inscrivant 53 buts en 169 matches.

Le programme du Nigeria en Russie :

* Croatie - Nigeria (16 juin, Stade de Kaliningrad, 21h00, heure locale)
*
Nigeria - Islande *(22 juin, Volgograd Arena, 18h00, heure locale)
*
Nigeria - Argentine
 (26 juin, Stade de Saint-Pétersbourg, 19h00, heure locale)

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