Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™

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21 novembre - 18 décembre

Gabon

Neveu mêle vécu et expérience

Gabon's head coach Patrice Neveu
  • Patrice Neveu a été confronté à plusieurs catastrophes naturelles
  • Le Français a connu l’épidémie de SRAS en RP Chine et un ouragan à Haïti
  • Sélectionneur des Panthères, il est resté au Gabon par solidarité

Parmi les nombreux sélectionneurs français qui opèrent en Afrique, Patrice Neveu et ses 31 ans de carrière est sans doute le plus expérimenté d'entre eux. Au fil du temps, il a collectionné les aventures et les tribulations : il a dirigé Zhuhai Anping en 2003, quand l’épidémie de SRAS s’est abattue sur la RP Chine ; à la tête de la sélection haïtienne en 2016, lors du passage de l’ouragan Matthew, il a passé plusieurs jours en quarantaine dans un hôtel ; c’est aujourd'hui à Libreville, la capitale du Gabon, qu’il traverse la pandémie de Covid-19.

Mais contrairement à la plupart de ses compatriotes expatriés au Gabon, Neveu n’a pas souhaité rentrer en France. "Il me paraît logique de rester dans le pays dont je suis sélectionneur, afin d’être au plus près de la fédération et de ses dirigeants", explique-t-il au micro de FIFA.com. "Je souhaite également rester proche des Gabonais et des footballeurs locaux, ne serait-ce que pour maintenir une certaine cohésion".

Et d'ajouter : "Pour obtenir de bons résultats et faire progresser une équipe, quelle qu’elle soit, il faut un état d’esprit irréprochable au sein du groupe. C’est la raison pour laquelle il ne m'a pas semblé judicieux de rentrer en France durant cette période difficile pour le pays et pour le monde en général."

Montrer l'exemple

Au delà de son expérience des terrains, le technicien français a vécu des moments compliqués, des catastrophes naturelles et des épidémies ayant déjà jalonné son parcours. "Quand l’ouragan Matthew a touché Haïti, j’ai essayé de faire preuve de courage devant les joueurs. C’était indispensable pour qu’ils ne se dispersent pas. J’étais sélectionneur, je devais montrer l’exemple, " affirme-t-il.

"Le gravité de ces situations ne m’a pas échappée, mais j’ai toujours rempli mes obligations," poursuit Neveu. "En Chine, l’épidémie était très préoccupante mais, de par la nature de mon travail, mon premier réflexe est de me comporter comme le ferait le capitaine d'un navire."

Le saviez-vous ?
Patrice Neveu est l’un des rares entraîneurs au monde à avoir travaillé dans onze pays différents. Depuis ses débuts en 1989/90, son goût de l’aventure l’a successivement mené en France, au Niger, au Maroc, en Tunisie, en RP Chine, en Guinée, en Égypte, en RD Congo, en Mauritanie, à Haïti et au Gabon.

Salah and Pierre-Emerick Aubameyang

Un groupe difficile

Depuis quelques mois, le ballon recommence à rouler un peu partout dans le monde, après avoir été brutalement stoppé par la pandémie. Les qualifications africaines pour la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™ et la Coupe d’Afrique des Nations de la CAF, Cameroun 2022 devraient d'ailleurs reprendre dans les prochains mois. Ces rencontres seront certainement l’occasion de raviver de féroces rivalités entre équipes nationales. Certains duels, comme celui qui opposera la superstar égyptienne Mohamed Salah au Gabonais Pierre-Emerick Aubameyang dans les éliminatoires pour Qatar 2022 promettent beaucoup.

Outre, l’Égypte, les Panthères affronteront la Libye et l’Angola dans le Groupe F :. "Les Égyptiens sont favoris car ils ont l’avantage de l’expérience et ils comptent dans leurs rangs des joueurs extraordinaires, à l’image de Mohamed Salah. Malgré tout, nous pouvons créer la surprise. Nous devons croire en nos chances, nous avons les moyens de terminer en tête",lance le sélectionneur de 66 ans.

"Nous aussi, nous avons de grands joueurs. Quand nous mettons l’accent sur le collectif, nous sommes généralement très performants et ce même si notre groupe manque un peu de profondeur en termes de quantité et de qualité de nos solutions de rechange," note-il.

Gabon's forward Pierre-Emerick Aubameyang celebrates after scoring vs Guinea-Bissau
© AFP

Aybameyang en leader

Quand on parle du Gabon, le nom de Pierre-Emerick Aubameyang vient rapidement à l'esprit. "S’il est notre capitaine et buteur attitré, ce n’est pas un hasard," affirme le coach. "Il le prouve chaque année. Il réalise de grandes choses avec Arsenal, c’est pourquoi les supporters gabonais attendent beaucoup de lui. De mon côté, je dois essayer de créer les meilleures conditions pour l’aider à se mettre au service du groupe."

"C’est un talent exceptionnel, mais lorsqu’il rejoint le groupe, il se comporte toujours en bon camarade. Je ne vous cache pas qu’il a formulé quelques exigences vis-à-vis de la sélection, notamment au niveau de l’organisation. S’il évolue avec nous au même niveau qu'à Arsenal, il devrait être en mesure de nous donner un sérieux coup de main lors des prochaines échéances," annonce-t-il.

Haiti's coach Patrice Neveu (R) reacts during the Copa America 

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