Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

L'Océanie lance les éliminatoires pour Afrique du Sud 2010

Dans la Zone océanienne, la route de l'Afrique du Sud passe par la station balnéaire de Faleata. C'est dans ce lieu pittoresque du littoral samoan qu'auront lieu à partir de samedi les Jeux du Pacifique Sud, qui servent de compétition préliminaire à la Coupe du Monde de la FIFA. L'Océanie est ainsi le premier continent à lancer les hostilités en vue d'une place à Afrique du Sud 2010.

*Suivez la compétition EN DIRECT sur FIFA.com grâce au Tableau d'affichage !

Fondé par le programme *Goal, le J.S. Blatter Playing Fields Complex est le premier centre d'entraînement de l'île entièrement dévoué au football. C'est là que se sont retrouvés les représentants des dix sélections participant au tournoi : les îles Cook, Fidji, la Nouvelle-Calédonie, les îles Salomon, les Samoa, les Samoa américaines, Tahiti, Tonga et Vanuatu.

Tuvalu complétera la palette, mais ne pourra pas prétendre à l'une des trois places qualificatives pour la Coupe des Nations de l'OFC (pour laquelle la Nouvelle-Zélande est automatiquement qualifiée), le petit Etat insulaire n'étant pas membre de la FIFA. L'épreuve suprême de l'OFC, qui se disputera en 2008 et début 2009 selon une formule de type championnat, sera la première compétition préliminaire océanienne pour une Coupe du Monde de la FIFA à laquelle ne participera pas l'Australie (cette dernière faisant désormais partie de la Confédération Asiatique de Football). A noter par ailleurs que le vainqueur de la Coupe des Nations de l'OFC sera automatiquement qualifié pour la Coupe des Confédérations de la FIFA, Afrique du Sud 2009.

Autre changement au format désormais bien connu des éliminatoires océaniennes : le vainqueur de la Coupe des Nations de l'OFC disputera un barrage aller-retour non plus contre un adversaire sud-américain, mais face au cinquième de la Zone Asie. Perspective lointaine pour les participants aux Jeux du Pacifique Sud... quoique depuis la migration des Socceroos sous les cieux de la Confédération Asiatique de Football, l'obtention d'un billet mondialiste est devenue un rêve un peu moins inaccessible pour les petites nations insulaires de l'océan Pacifique.

Les îles Salomon se souviendront par exemple qu'à la dernière édition de la Coupe des Nations de l'OFC, elles avaient devancé la Nouvelle-Zélande. Il avait fallu tout le talent des Australiens, alors entraînés par Guus Hiddink, pour empêcher les Salomonais d'être présents à Allemagne 2006. L'équipe de Vanuatu se souviendra pour sa part qu'elle avait contribué à la "cause" salomonaise en battant les Kiwis 4:2, à Adélaïde. Comme quoi un pays d'à peine plus de 200 000 âmes a lui aussi son mot à dire dans le monde du ballon rond.

Occupant respectivement les 161e et 167e places du Classement mondial FIFA/Coca-Cola, les îles Salomon et Vanuatu sont les deux sélections les mieux classées parmi les participants aux Jeux du Pacifique Sud. Situation récente puisque jusqu'en juillet dernier, les Iles Fidji - désormais 170e - occupaient le meilleur rang.

*Changement de programme pour la télé * Les Fidjiens ont bénéficié d'un tirage au sort clément à l'issue duquel ils ont évité leurs deux adversaires les plus sérieux. Ils évolueront dans le Groupe A, aux côtés de Tahiti, de la Nouvelle-Calédonie, des îles Cook et de Tuvalu. Les îles Salomon et Vanuatu seront les deux grands favoris d'un Groupe B comprenant également les Samoa américaines, Tonga et les Samoa, pays organisateur.

Le responsable de cet état de fait est le milieu de terrain d'Everton Tim Cahill, lui-même né aux Samoa. L'international et buteur australien ferait sans aucun doute le bonheur de n'importe lequel des sélectionneurs présents à ces Jeux du Pacifique Sud. A défaut de cela, c'est une pléthore de joueurs océaniens largement inconnus qui tenteront de profiter de la présence des télévisions pour se faire connaître du grand public.

A l'occasion du tirage au sort, qui s'est déroulé en présence du Secrétaire général de l'OFC Tai Nicholas, Cahill a formulé le souhait de voir un nombre croissant de footballeurs océaniens réussir au plus haut niveau. Il ne s'agit pas là d'un vœu pieux. En effet, la couverture télévisuelle de l'événement va permettre à des millions de téléspectateurs, un peu partout sur le continent, de suivre les faits et gestes des meilleurs acteurs du football océanien.

La demande du public océanien en termes de retransmission des rencontres est telle que les organisateurs ont été forcés de revoir le calendrier de la compétition, de façon à pouvoir retransmettre en direct deux matches par jour, et ce dans tout le Pacifique Sud. L'une des conséquences de ces modifications est que le match d'ouverture entre les îles Salomon et les Samoa américaines se déroulera en même temps que le duel à forte connotation hexagonale entre Tahiti et la Nouvelle-Calédonie. Trois heures plus tard, les Iles Fidji seront opposées à Tuvalu.

Les féminines pour une place aux Jeux Olympiques
Les équipes féminines océaniennes seront elles aussi en lice aux Jeux du Pacifique Sud, avec comme objectif une qualification pour le prochain Tournoi Olympique de Football Féminin en Chine.

Un plateau record de neuf équipes se disputera le droit d'affronter la Nouvelle-Zélande lors d'un barrage qui décidera du représentant océanien à Pékin 2008. Le Groupe A comprend la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les Iles Fidji, les îles Cook, les îles Salomon et les Samoa américaines. Le Groupe B réunit quant à lui Tonga, Tahiti, les Samoa et la Nouvelle-Calédonie.

Programmée le 7 septembre, la finale du tournoi féminin servira de clôture à ces 13e Jeux du Pacifique Sud. On connaîtra alors les noms des trois futurs adversaires de la Nouvelle-Zélande pour une place à Afrique du Sud 2010. D'ici-là, FIFA.com vous informera des derniers développements footballistiques en provenance des Samoa.

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