Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

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11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Pacquette dynamise la Dominique

Toutes les éditions de la Coupe d'Angleterre ont leur conte de fées. Cette année, le beau rôle est revenu à la petite équipe de Havant and Waterlooville (6ème division anglaise), qui a pris le meilleur sur Swansea City et sur plusieurs équipes plus huppées pour s'arroger le droit d'affronter les géants de Liverpool au quatrième tour de la compétition. Certes, les hommes de Rafa Benítez ont fait prévaloir leur pedigree, mais le kop d'Anfield a certainement dû se sentir soulagé de voir ses protégés se sortir de ce traquenard qui les a obligés par deux fois à courir après le score.

L'auteur du premier but, celui qui a plongé les supporters des Reds dans la stupeur, n'était autre que Richard Pacquette. Ce musculeux attaquant a accepté de répondre aux questions de FIFA.com concernant ce jour de gloire et son prochain défi : tenter de qualifier la modeste Dominique pour la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du sud 2010.

"Je ne trouve pas les mots pour vous dire ce que j'ai ressenti à ce moment-là", nous dit Pacquette au sujet de cette ouverture du score à Anfield. "On avait réalisé un parcours incroyable dans la compétition [ onze matches] et c'est vrai que ç'aurait sans doute été plus simple d'aborder la rencontre en touristes et de se laisser faire, mais on avait pris la décision de tenter de bousculer Liverpool."

Pour les bousculer, ils les ont sérieusement bousculés, les Reds. Pacquette a ouvert le score de la tête dès la 7ème minute et son équipe est repassée devant autour de la demi-heure de jeu, grâce à un but contre son camp de Martin Skrtel. Mais les professionnels ont su se rattraper à temps, pour s'imposer 5:2.

Malgré le résultat, la portée de l'exploit de cette équipe amateur n'est pas passée inaperçue à Liverpool. D'ailleurs, dès le coup de sifflet final, Anfield a réservé une véritable standing ovation aux garçons de Havant, également félicités par les 6000 fans qui avaient fait le déplacement. "On leur a montré de quoi on était capable", a déclaré le joueur issu du centre de formation de Queens Park Rangers. "

Le public d'Anfield a démontré toute sa classe en saluant notre sortie et en nous applaudissant... C'est un moment inoubliable pour nous tous

."

Mais Pacquette, concierge dans une école, n'est pas du genre à s'endormir sur ses lauriers ni à trop fêter ce jour de gloire au bord de la Mersey. Dès le lendemain, il était sur le terrain d'entraînement des Hawks de Havant pour préparer les prochaines échéances au sein de la Conference South et les matches de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA avec la Dominique.

Mission impossible ?
Si Pacquette, né à Paddington, a choisi de défendre les couleurs de cette petite île de 70 000 habitants, c'est que ses deux parents en sont originaires. Son premier match, il l'a disputé le 6 février à Roseau, la capitale, à l'occasion du match aller de la rencontre face à la Barbade.

Arrivé sur place à peine deux jours avant le match, Pacquette fait partie des quatre "Anglais" de l'équipe. L'attaquant a profité de sa première cape pour ouvrir son compteur international, permettant aux siens de décrocher un inespéré match nul 1:1. Il faut dire que la Dominique est très loin de la Barbade au Classement mondial FIFA/Coca-Cola.

Habitué au rôle d'outsider, ce garçon de 25 ans n'a pas peur des défis. "Nous savions que nos chances de battre la Barbade étaient très minces, a-t-il avoué. Mais j'ai été impressionné par la volonté de mes coéquipiers et par les encouragements de nos supporters."

Lors de la compétition préliminaire pour Allemagne 2006, la Dominique s'était inclinée successivement 10:0 et 8:0 contre le Mexique, superpuissance régionale ; aussi ce bon match nul contre la Barbade représente-t-il une réelle amélioration. "Richard (Pacquette) nous apporte énormément", explique le sélectionneur national, Erickson Christopher, soulignant que la Dominique n'avait jamais recouru auparavant à des joueurs expatriés. "

Il est très fort dans les derniers mètres, très puissant et volontaire. J'espère que nous pourrons le soutenir un peu plus lors du prochain match. Si nous y parvenons, je pense que nous avons les moyens de faire un truc

."

Le match retour aura lieu le 26 mars à Bridgetown, où l'on peut craindre le pire pour la Dominique. En effet, le sélectionneur de la Barbade, Eyre Sealy, pourra compter sur Marlon Harewood et Emerson Boyce, tous deux pensionnaires de la Premiership.

Malgré la différence de statut, Pacquette l'amateur ne risque pas de se laisser intimider. "Il n'y a pas de raison que nous ne parvenions pas à les dominer lors du match retour", a-t-il remarqué. "Je suis en train de réussir une très bonne année et j'ai très envie de marquer deux buts en deux matches pour la Dominique, voire trois buts en deux matches."

Si jamais les Dominicains parviennent à surprendre leurs voisins, Pacquette aura encore l'occasion de jouer les outsiders. En effet, le tableau des éliminatoires réserve une rencontre avec les Etats-Unis au vainqueur du duel insulaire. "C'est sûr qu'on ne serait pas favoris contre les Etats-Unis", nous dit-il, sans parvenir à contenir un soupir qui en dit long. "Mais ce serait aussi une belle occasion pour nous de démontrer de quoi nous sommes capables."

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