Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™

Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™

14 juin - 15 juillet

Russie 2018 - Nigeria

Quand Musa se mesure à Messi

Ahmed Musa Nigeria Iceland
© Getty Images
  • Le doublé de Musa a permis au Nigeria de s’imposer face à l’Islande
  • L’attaquant entretient une relation particulière avec Lionel Messi
  • Les Super Eagles affronteront l’Argentine dans un match décisif pour la qualification

Nous sommes à Porto Alegre, en juin 2014. Lionel Messi vient de propulser l’Argentine à la première place de son groupe en Coupe du Monde de la FIFA 2014™, grâce à un doublé. Malgré la défaite (3:2) face à l’Albiceleste, le Nigeria valide lui aussi son billet pour les huitièmes de finale. Les deux buts des Super Eagles sont à mettre au crédit d'Ahmed Musa.

Musa et Messi : quatre ans plus tard, leurs routes se croisent à nouveau. Nous sommes en juin 2018 et la troisième journée de la phase de groupes approche. Mais cette fois, la situation est complètement différente. Sèchement battue par la Croatie, l’Argentine occupe actuellement la dernière place. De son côté, le Nigeria, fort de son succès sur l’Islande, pointe en deuxième position.

*Le meilleur buteur nigérian en Coupe du Monde
*
Une fois de plus, les Super Eagles peuvent dire merci à Musa. Confiné au rôle de simple joker contre la Croatie, il a fait parler la poudre pour son retour dans le onze de départ. En frappant à deux reprises face à l'Islande, il est devenu le meilleur buteur de l’histoire de son pays dans l’épreuve.

Sa première réalisation lui a permis de conclure avec sang-froid un contre rapide ; la seconde est intervenue après une superbe action individuelle initiée sur l’aile gauche. "Je fais partie d’une équipe, une équipe dont je suis très fier. C’est la raison pour laquelle je tiens à remercier mes coéquipiers de leur soutien", confiait Musa, modeste, à l’issue de la rencontre.

Ses deux buts ont eu un effet libérateur sur cette jeune sélection nigériane, qui semble avoir retrouvé la confiance avant de défier l’Argentine. Naturellement, ceci vaut aussi pour Musa. "Il faut gagner coûte que coûte, mais à mes yeux, affronter l’Argentine n’est pas une tâche insurmontable", estime-t-il. "Son énergie peut nous apporter énormément de choses", ajoute Gernot Rohr, sélectionneur d'un Nigeria qui, en quatre confrontations avec l’Argentine en Coupe du Monde, ne s’est encore jamais imposé.

Nigeria Portraits - Ahmed Musa
© Getty Images

Pour changer le cours de l'histoire, et s'assurer un billet pour le deuxième tour du tournoi, il faudra mettre un terme à cette série. Un match nul pourrait même suffire si l'Islande ne bat pas la Croatie dans l'autre rencontre du groupe. Les Nigérins espèrent donc que leur attaquant sera dans un grand jour, face à un autre buteur qu'il connait bien. 

Durant la conférence de presse d’après-match, un journaliste a demandé au héros du jour s’il faudrait désormais l’appeler "Lionel Musa". "Vous savez quoi ? Je me souviens d’un autre doublé, avec Leicester. C’était face à Barcelone et Lionel Messi", lui a répondu le Nigérian, qui espère récidiver et faire honneur à ce nouveau surnom.

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