Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

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11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Samoa américaines : Brand veut tourner la page

Samedi, à Apia (Samoa), l'Anglais David Brand aura le privilège, et la lourde responsabilité, d'ouvrir le bal des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA 2010, à la tête d'une équipe classée dernière ex-aequo.C'est dans le cadre des Jeux du Pacifique Sud, qui servent de premier palier aux éliminatoires océaniennes de la Coupe du Monde de la FIFA 2010, que les Samoa américaines rencontrent les Iles Salomon, pays favori de ce premier tour.

Originaire de Manchester et ancien joueur de Wigan Athletic, Brand a dirigé l'équipe des Samoa avant de se consacrer à la partie américaine du pays. C'est en Nouvelle-Zélande qu'il achève son parcours professionnel, avant d'entamer une carrière d'entraîneur en Australie.

Désormais sélectionneur des Samoa américaines, Brand a un énorme défi à relever : faire oublier le triste 31:0 infligé par l'Australie à son pays d'adoption en éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 2002 - un résultat qui a valu au football samoan une notoriété mondiale dont il se serait bien passé.

Que pouvez-vous raisonnablement espérer de ce tournoi ?
Faire un tout petit peu mieux que précédemment. Comme vous le savez, nos résultats sur la scène internationale sont peu reluisants. Au cours des dix dernières années, notre pays n'a pu bénéficier des infrastructures sportives nécessaires à son développement. Aujourd'hui, nous voulons sortir de ce ghetto et prouver que nous valons mieux que ne le montrent nos résultats passés.

Cette défaite 31:0 pèse-t-elle encore sur le football des Samoa américaines ?
Sans doute moins dans le pays lui-même que dans le reste du monde, car je continue à recevoir des e-mails me rappelant cette mésaventure. Evidemment, c'est un peu gênant pour nous, mais c'est du passé maintenant. De cette époque, il ne reste qu'un ou deux joueurs, et très peu s'en souviennent. Moi-même, je n'y étais pas. Désormais, c'est une nouvelle page que nous voulons écrire. Nos ambitions sont peut-être limitées mais nous voulons faire bonne figure.

Envisagez-vous de revivre une telle déroute cette fois-ci ?
Si cela devait se reproduire, je creuserais un grand trou pour m'y ensevelir à jamais. Plus sérieusement, je n'envisage pas un tel scénario. Nous sommes loins derrière des pays comme les Iles Salomon ou Vanuatu, qui nous passent en général pas mal de buts, mais nous chercherons, dans la mesure du possible, à faire la fierté de notre pays.

Pour une entrée en matière, les Iles Salomon sont un gros morceau…
Nous connaissons leur valeur. Ce sera difficile mais cela ne doit pas nous intimider. En tous cas, soyez sûrs que nous ferons notre maximum. Malheureusement, nous serons privés de notre gardien titulaire, qui a raté son avion jeudi à Hawaï. Il sera remplacé par un jeune de 17 ans, qui fera son baptême du feu. Ce n'est pas ce que nous voulions mais nous comptons sur lui.

Avez-vous des joueurs résidant aux Etats-Unis ?
La majorité de nos joueurs vit ici ; seulement deux sont venus des Etats-Unis pour participer à ce tournoi. Malheureusement, aucun des joueurs universitaires n'a pu se rendre disponible. Nous en avons contacté trois ou quatre qui étaient prêts à s'engager, mais ils ont finalement renoncé à porter les couleurs de leur pays pour des raisons qu'il m'est difficile de comprendre. Il nous faut encore expliquer aux Samoans que le football est le sport numéro 1 dans le monde et que c'est un immense honneur de participer à une Coupe du Monde.

En tous cas, c'est un honneur pour les Samoa américaines d'inaugurer par ce premier match la longue route de la Coupe du Monde 2010.
Absolument. Pour une fois, nous faisons l'histoire dans le bon sens ! C'est peut-être un signe. Nous ne nous faisons aucune illusion, cependant. Le défi est énorme, mais nous abordons cette rencontre avec détermination. C'est David contre Goliath. Espérons que nous serons à la hauteur. Qui sait… on pourrait même marquer un but !

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