Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

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11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

La Slovénie perd sur tous les terrains (0:1)

C’était la victoire ou l’humiliation. L’Angleterre a choisi la première option, malgré la résistance de la Slovénie. En s’imposant 1:0 sur la pelouse du Port Elizabeth Stadium, les hommes de Fabio Capello ont décroché leur première victoire dans la Coupe du Monde de la FIFA 2010 en même temps que leur qualification pour le tour suivant. En apprenant la victoire américaine sur l’Algérie à la dernière minute de l’autre rencontre, les Slovènes sont battus... et abattus.

Crispée par le spectre de l’élimination, les Anglais ont dû mal à se mettre en route, ce dont profite Valter Birsa pour s’offrir la première occasion. Depuis son aile droite, l’Auxerrois repique au centre et adresse une frappe cadrée, mais sans réel danger pour David James (7’). Le moteur anglais chauffe progressivement, d’abord par un centre de Wayne Rooney dégagé de justesse par Marko Suler (10’), puis sur un coup franc de Frank Lampard (14’) et enfin par une succession de frappes contrées, la dernière signée Rooney et déviée en corner (18’).

La libération intervient grâce à l’invité surprise Jermain Defoe, aligné d’entrée aux côtés de Rooney. Sur un centre parfait du droitier James Milner, l’attaquant de Tottenham devance Suler et trompe Samir Handanovic à bout portant (23’, 0:1). Très à l’aise dans les habits de David Beckham, Milner adresse la copie conforme du centre victorieux quatre minutes après, mais cette fois le portier slovène dégage des poings. Lampard est à l’affût, mais sa reprise s’envole (27’). La dernière occasion est encore à mettre au crédit des Britanniques, avec une combinaison parfaite entre Steven Gerrard et Rooney mais la frappe enroulée du Mancunien est déviée par un superbe plongeon d’Handanovic (36').

Le rêve brisé à distance
Au retour des vestiaires, Defoe est à un cheveu du doublé après un corner mal dégagé et remis dans la boîte par Lampard, mais sa subtile déviation est trop croisée (47’). Un magnifique échange Gerrard-Rooney met l’attaquant en position de frappe mais un retour slovène l’empêche d'armer (53’). Milenr fait encore admirer sa qualité de centre, mais Bostjan Cesar tacle pour concéder un corner plutôt qu’un but (57’). Les Anglais campent dans la défense slovène, et sur le corner, Handanovic sort une parade monumentale sur une tête de John Terry à bout portant. Dans la même minute, Rooney est servi dans le dos de la défense, mais ne trouve que le poteau. Le buteur est maudit ou maladroit, mais il ne marquera pas avant de céder sa place à Joe Cole.

Les réactions slovènes sont d’abord inoffensives, comme lorsque Birsa tente sa chance de 18 mètres, mais sa frappe trop molle est cueillie facilement par James (65’). Mais à force d’insister, ça finit presque par payer. Milivoje Novakovic frappe dans une forêt de jambes anglaises, mais le tacle de Terry sauve James. Sur la reprise de Zlatko Dedic, c’est Glen Johnson qui se sacrifie (68’). Les hommes de Capello gèrent sans prendre de risque inconsidéré en attendant le coup de sifflet final, tandis que les Slovènes tentent le tout pour le tout pour égaliser, en vain. Une oreille collée au transistor pour apprendre que les Etats-Unis ont marqué à la dernière minute finit de briser leur rêve slovène.

Les Anglais terminent deuxièmes du Groupe C, et seront accompagnés en huitièmes par leurs cousins d’outre-Atlantique, premiers. Les Slovènes n’ont que leurs yeux pour pleurer mais peuvent sortir avec fierté.

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