Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Soweto, township international

Local children play football on dirt pitches in a Soweto township
© Getty Images

Impossible de se rendre à Johannesburg sans visiter le fameux township de Soweto, célèbre dans le monde entier pour son rôle dans la lutte pour l'émancipation.

Bien entendu, tout le pays s'est battu pour accéder à la démocratie. Toutefois, Soweto est rapidement devenu le cœur symbolique de la résistance. La plupart des ennemis de l'apartheid y ont longtemps résidé, à commencer par Nelson Mandela lui-même. La Coupe du Monde de la FIFA 2010 a replacé ce quartier mythique au centre du monde, l'espace de quelques semaines. Depuis le début du tournoi, les touristes s'y pressent, curieux d'en apprendre davantage sur ce lieu chargé d'histoire.

Les habitants de Soweto ont accueilli ces visiteurs à bras ouverts. Si le commerce a évidemment bénéficié de cet essor touristique, ce sont avant tout les échanges culturels qui ont passionné les foules. Parmi les nombreuses attractions, citons le musée Hector Peterson, qui retrace en détail les émeutes étudiantes du 16 juin 1976, Vilakazi Street ou le Orlando Stadium. Vilakazi Street est la seule rue au monde à compter deux Prix Nobel au nombre de ses riverains : Nelson Mandela et Desmond Tutu. Quant au Orlando Stadium, il est souvent présenté comme le berceau du football en Afrique du Sud. C'est ici que les plus grandes stars nationales, comme Jomo Sono ou Lucas Radebe, se sont initiées aux joies du ballon rond.

L'aide venue des touristesMbongeni Marageno, 15 ans, habite Vilakazi Street. En prévision de l'afflux massif de touristes, le jeune homme a décidé de se lancer dans les affaires. Avec son ami Lebogang Mthalane, il chante en échange de quelques devises. Les deux garçons sont des passionnés de football mais aucun des deux n'a eu l'occasion d'assister à un match de la Coupe du Monde de la FIFA. Leurs parents, qui travaillent comme gens de maison, n'ont malheureusement pas pu leur offrir de billets. Quand ils ne sont pas occupés à chanter sur Vilakazi Street, ils suivent tous les matches à la télévision.

Pour eux, cette Coupe du Monde de la FIFA est l'occasion de gagner un peu d'argent mais aussi d'élargir leurs horizons. "Les gens sont très sympas. Nous allons vers eux quand ils visitent la maison de Nelson Mandela et nous leur proposons un rap", explique Mbongeni. "Certains nous donnent quelques pièces, d'autres nous parlent de leur pays. C'est une expérience extraordinaire pour nous. En plus, nous avons réussi à économiser de l'argent. Ca va bien aider nos parents".

Joe Ndlovu a lui aussi tout lieu de se féliciter. Depuis des années, il pratique la isiPantsula, une danse née dans les townships à l'époque de l'apartheid. En ces temps difficiles, l'Afrique du Sud vivait coupée du reste du monde. Pour les habitants des quartiers noirs, pas question de voyager. Après 16 ans de démocratie, les choses ont bien changé, même s'il reste encore beaucoup de chemin à parcourir.

La réalité au-delà des livres
Du point de vue des touristes, une visite à Soweto est aussi l'occasion de méditer sur l'histoire récente. Venue des Etats-Unis, Natalie King est arrivée en Afrique du Sud la semaine dernière. Elle a tout de suite été conquise par Soweto. "C'est le premier endroit où je voulais me rendre en arrivant ici", confirme-t-elle. "Je suis ravie d'avoir pu venir à Soweto. Ce séjour m'a ouvert les yeux. C'est quelque chose d'assez impressionnant. J'ai lu beaucoup de livres sur ce township mais rien ne m'avait préparée à ce que j'ai découvert. J'en suis toute émue".

Pour sa part, l'Australien John Stanley a apprécié ses échanges avec les résidents : "Les gens d'ici sont très amicaux. Je pense que cette Coupe du Monde a vraiment fait évoluer les mentalités. En arrivant en Afrique du Sud, on découvre un pays très différent de l'image qu'on peut en avoir".

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