Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™

14 juin - 15 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2018™

Trois Lions pleins d'avenir

© AFP

• La jeune sélection anglaise fait miroiter un avenir prometteur
• Southgate souligne l'importance de la force de caractère
• Boothroyd entend insuffler l'esprit de Russie 2018 dans la préparation de ses U-21

Par Laure James, reporter auprès de l'équipe d'Angleterre


Malgré sa jeunesse et son manque d'expérience, l'équipe d'Angleterre a réussi le tour de force de se hisser en demi-finale de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™. Elle a ainsi donné à ses supporters l'espoir de la voir briller un jour dans de grands tournois. Gareth Southgate va à présent s'atteler à mettre au point un programme destiné à libérer le plein potentiel de ses hommes, dont la victoire aux tirs au but sur la Colombie en huitième de finale servira d'exemple fondateur pour les jeunes générations.

"Les entraîneurs des espoirs estiment que ce match offre un modèle à suivre idéal en termes de force de caractère, de patience et de travail collecti"f, explique Southgate au micro de la FIFA. "Pour nous, cette Coupe du Monde fera office de tremplin, car elle a permis aux joueurs de gagner en confiance. L'équipe suscite de grandes attentes aujourd'hui et nous sommes déterminés à toujours figurer dans les dernières phases des compétitions."

"Nous en avons beaucoup discuté avec les juniors. Ceux-ci ont obtenu de remarquables succès, auxquels s'ajoute à présent la réussite de leurs aînés" poursuit-il. "C'est extrêmement positif pour la trajectoire de développement des joueurs, qui en sortiront avec l'expérience de la victoire et un sentiment de confiance. Nous pourrons donc placer la barre très haut."

S'inspirer de Russie 2018
L'Angleterre possède déjà une nouvelle génération animée d'un mental de gagnant. Les U-21 ont remporté le tournoi de Toulon quelques semaines avant que leur entraîneur, Aidy Boothroyd, se rende en Russie pour y glaner quelques idées. Les Young Lions sont en outre champions du monde en titre dans les catégories U-17 et U-20. Pays hôte de l'UEFA EURO U-17 cette année, l'Angleterre a réalisé un parcours impressionnant qui l'a menée en demi-finale, où elle s'est inclinée aux tirs au but face aux Pays-Bas.

Boothroyd compte s'inspirer des enseignements de Russie 2018 pour préparer ses protégés. "Le match contre la Colombie est une brillante démonstration", observe Boothroyd au micro de FIFA.com. "Il apprendra beaucoup à nos jeunes joueurs, notamment sur la façon de faire face à un but adverse de dernière minute et de garder son sang-froid dans une séance de tirs au but. Tout l'enjeu de notre stratégie de développement est de préparer les équipes jeunes au football senior. Nous avons reproduit et pratiqué le système de jeu de l'équipe A avec les U-21, afin de coller à son style."

Les exploits des Three Lions et de Harry Kane, élu Soulier d'Or adidas avec 6 buts, ont plongé le pays dans l'euphorie et tenu en haleine les jeunes pousses, qui se sont sans doute investies dans l'action. "Les jeunes se voient entrer dans l'histoire de l'équipe nationale et devenir des héros" ajoute-il. "Trent [Alexander-Arnold] est issu de nos rangs. Plusieurs espoirs, tels Joe Gomez, Lewis Cook, Dominic Solanke et Tammy Abraham, ont goûté au grand bain. C'est un bonheur de se sentir partie intégrante des succès remportés par les siens dans toutes les catégories.

Et de conclure : "Nous n'allons pas en rester là, nous sommes constamment tournés vers l'avenir. Nous sommes déterminés à nous forger un statut de champion et il nous reste encore beaucoup à faire pour y parvenir."

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