Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™

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12 juin - 13 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2014™

Van Buyten prend de la hauteur d'esprit

Daniel Van Buyten of Belgium celebrates
© Getty Images

Il reste 20 minutes à jouer le 17 juin, l’Algérie mène au tableau d’affichage et dans le combat tactique face à la Belgique. Cinq jours plus tard, les Diables Rouges ne sont pas plus à l’aise devant le mur de la Russie. A quelques minutes du terme, le Maracaña se prépare à fermer ses rideaux sur un match nul 0:0. Le scénario semble encore plus noir à la mi-temps à São Paulo pour le dernier acte du Groupe H : les Belges se retrouvent en infériorité numérique avec une panne d’inspiration offensive face à la République de Corée. Et pourtant. Pour la première fois de son histoire, la Belgique a décroché son affiche en huitième de finale sur le tapis rouge au prix de trois happy end.

Daniel Van Buyten n’en revient toujours pas. "Si quelqu’un nous avait dit avant la Coupe du Monde que nous allions terminer avec neuf points sur neuf la phase de poules, on ne l’aurait jamais cru". Difficile d’y voir uniquement la main de Dame Chance : elle n’a pas l’habitude de frapper trois fois d’affilée à la même porte. La FIFAa fait appel à la sagesse du doyen de l’effectif

noir-jaune-rouge* pour comprendre le phénomène. Seul Diable *à avoir été de la dernière aventure belge à Corée/Japon 2002, Van Buyten a plusieurs longueurs d’avance pour identifier les clefs mentales de la réussite de la Belgique.

En élèves studieux, les Belges ont préféré s’assurer d’avancer par la petite porte, plutôt que de prendre le risque de sortir par la grande. "Nous aurions bien fait le spectacle, mais cela n’aurait pas eu beaucoup de sens si c’était pour récolter une élimination à la fin", insiste Van Buyten. Ses coéquipiers n’ont pas cherché la lumière lors de leurs trois premières sorties brésiliennes. "Tout le monde a pu voir que nous avons été en difficulté, en particulier face à l’Algérie", reconnaît le défenseur du Bqyern Munich. "Il est difficile de forcer les choses quand on a affaire à des équipes qui construisent un mur en face de leur but", ajoute la tour de contrôle belge pour justifier le manque de folie dans le jeu.

Pouvoir du moment présent

L'ancien Marseillais évoque un deuxième ingrédient du cocktail mental belge : la capacité à être dans le moment, sans regarder derrière soi ou devant. "Le plus important, c’est de ne pas penser au futur, ou de nous laisser distraire. On aura tout le temps de faire les comptes plus tard. C’est maintenant que la Coupe du Monde se passe. Nous devons répondre présent". La vraie force ne réside pas dans la capacité à éviter les problèmes mais de bien y faire face quand ils se présentent. Van Buyten et les Diables l'ont compris. "L’important est d’avoir su nous montrer solides et bien organisés dans la difficulté."

Le dernier élément de la formule gagnante tient à l’état d’esprit des jeunes troupes. "Ils sont posés, à l’écoute et toujours prêts à se mettre au travail", juge le doyen du groupe belge, collectionneur de titres avec le Bayern, qui sait de quoi il parle du haut de ses 36 ans. "C’est normal que des bonnes choses arrivent à ces jeunes capables de rester détendus et détachés."

Son objectif minimum assuré avec une place au second tour, la Belgique va commencer un nouveau tournoi. L’arrière central l’imagine avec une dynamique plus ouverte et offensive dans le jeu. Lors du duel face aux Etats-Unis pour commencer, même si le joueur d’1m96 ne cache pas qu’il aurait préféré éviter les Stars and Stripes, quitte à devoir affronter le Portugal. "Je ne suis pas surpris de voir les Américains sur la deuxième marche de le groupe à voir leur montée en puissance continue, et leur performance face à l’Allemagne malgré la défaite (1:0)", précise Van Buyten.

Les Diables Rouges auront l’occasion d'encore prouver mardi 1er juillet sur le champ de bataille de Salvador qu’ils ont les meilleures armes dans les guerres des nerfs.

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