Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™

11 juin - 11 juillet

Coupe du Monde de la FIFA 2010™

Voyages surprise en quarts

© Getty Images

En guise de qualifiés surprise en quart de finale de la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010, on trouve le Paraguay et le Ghana, qui réalisent là tous deux la meilleure performance de leur histoire. Il ne tient qu'au Ghana de devenir la première équipe africaine à atteindre les demi-finales de la reine des compétitions, tandis que le Paraguay devra terrasser les champions d'Europe espagnols pour aller encore plus haut. Les récentes Coupes du Monde de la FIFA ont toutes eu leur lot d'invités surprise parvenus à déjouer les pronostics pour se joindre au bal des derniers prétendants. FIFA.com vous propose un tour d'horizon de ces équipes qui ont ravi le monde.

Italie 1990
Cameroun et République d'Irlande

Deux novices font souffler un vent de fraicheur sur Italie 1990. Le Cameroun entre dans le cœur des amateurs de football du monde entier en devenant la première équipe africaine à atteindre les quarts de finale, tandis que la République d'Irlande réalise dans le même temps l'exploit de parvenir à ce niveau dès sa première participation à une Coupe du Monde de la FIFA. Sur leur chemin, les Lions Indomptables ont dû battre les champions du monde argentins en match d'ouverture avant de confirmer face à la Roumanie pour s'emparer de la tête de leur groupe. Roger Milla, en remplaçant vétéran de grand luxe, est à l'origine de la qualification en prolongation aux dépens de la Colombie qui offrira au monde un grand classique du football, le quart de finale face à l'Angleterre. Alors qu'il ne reste que huit minutes à jouer dans ce match de légende, l'Angleterre s'offre le droit de disputer une prolongation par l'intermédiaire de Gary Lineker sur penalty. L'attaquant anglais récidivera à la 105ème minute, enterrant définitivement le rêve camerounais pour un 3:2 resté dans toutes les mémoires.

La progression de la République d'Irlande vers les quarts de finale est moins sensationnelle, dans la mesure où, sous la houlette de Jacky Charlton, l'équipe s'est illustrée favorablement pendant les deux années précédant Italie 1990. Pourtant, sortir d'un groupe réunissant les Pays-Bas, l'Angleterre et l'Égypte n'est pas un mince exploit, même si les matches de la poule n'offrent au final qu'un maigre total de sept buts. C'est le défenseur David O'Leary qui s'attire l'éternelle reconnaissance des supporters irlandais en inscrivant en huitième de finale le dernier tir au but synonyme de qualification face à la Roumanie. Face aux organisateurs italiens à Rome, il faut un but de la révélation de la compétition, Salvatore Toto Schillaci, pour écarter l'Irlande d'une demi-finale seulement effleurée du bout des doigts.

États-Unis 1994
Bulgarie

"Le plus beau jour de l'histoire du football bulgare" : c'est par ces mots que le sélectionneur Dimitar Penev décrira le retournement de situation qui aboutit à une victoire éblouissante de la Bulgarie sur l'Allemagne championne du monde (2:1), sous une chaleur écrasante. La tête plongeante restée fameuse de Yordan Letchkov clôt le score après l'égalisation du génial Hristo Stoichkov. Pour en arriver là, la Bulgarie a dû battre en poule la Grèce et l'Argentine, avant d'écarter le Mexique en huitième de finale aux tirs au but. C'est l'Italie de Baggio qui stoppe la marche victorieuse des Bulgares en demi-finale, mais les protégés de Penev n'en recevront pas moins un accueil triomphal au retour en Bulgarie, récompense bien méritée pour une équipe qui n'avait jusque-là jamais réussi à dépasser le stade des huitièmes de finale.

France 1998
Croatie

Seulement six années après l'indépendance du pays, pour sa première participation à la Coupe du Monde de la FIFA, la Croatie crée l'événement en se frayant un chemin jusqu'en demi-finale, après une victoire de grande classe sur l'Allemagne par 3:0 à Lyon, sur des buts signés Robert Jarni, Goran Vlaovic et Davor Suker. Il aura fallu un doublé improbable de Lilian Thuram pour mettre fin aux espoirs croates, entretenus par le but de Suker ouvrant le score face à la France en demi-finale. En poule, la Croatie a écarté le Japon et la Jamaïque, puis la Roumanie en quart de finale. Davor Suker restera pour toujours le détenteur du Soulier d'Or adidas, attribué au meilleur buteur de France 1998.

Corée/Japon 2002
République de Corée, Sénégal, Turquie, États-Unis

Corée/Japon 2002 reste marqué par l'accession remarquable de quatre outsiders en quarts de finale, trois d'entre eux atteignant ce niveau pour la première fois. Seuls les États-Unis avaient déjà eu l'occasion de s'illustrer à ce niveau, lors de l'édition inaugurale en 1930. L'organisateur sud-coréen surprend d'abord l'Italie en huitième de finale, puis l'Espagne en quart au bout d'une séance de tirs au but. Le Sénégal devient le deuxième pays africain à atteindre ce stade de la compétition, après un parcours comprenant une victoire inaugurale sur les champions du monde français puis sur la Suède en huitième de finale. Son bourreau en quart n'est autre que la Turquie, privée par la suite d'une finale par un petit but en prolongation de Ronaldo pour le Brésil. Les États-Unis, quant à eux, doivent à une victoire en huitième sur le Mexique la possibilité de donner une peur bleue en quart à l'Allemagne, vainqueur sur la plus petite des marges.

Allemagne 2006
Ukraine

L'Ukraine d'Andreï Shevchenko réalise un début de compétition impressionnant avant de se faire battre 3:0 en quart de finale par une équipe d'Italie en état de grâce à Hambourg. En huitième, la victime de l'Ukraine s'appellait la Suisse, éliminée aux tirs au buts. L'Ukraine a dominé en groupe la Tunisie puis l'Arabie saoudite sur un 4:0 très convaincant.

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