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Zone Europe : Groupe A

France's midfielder Paul Pogba (2L) vies with Sweden's forward Nabil Bahoui, defender Andreas Granqvist and midfielder Alexander Kacanikilic
© AFP

"C'est un groupe solide, compact, avec de bonnes nations européennes." Tel est le résumé fait par Didier Deschamps, sélectionneur de la France, à propos du Groupe A. Aux côtés de ses Bleus, on retrouve notamment les Pays-Bas, troisièmes de la dernière Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014, ainsi que la Suède, championne d’Europe Espoirs en 2015. La Bulgarie, le Bélarus, et le Luxembourg complètent cette poule délicate, qui laissera forcément un gros sur le carreau.

Les équipes
Pays-Bas
France
Suède
Bulgarie
Belarus
Luxembourg

Ce qu'il faut retenir
Si Deschamps est aussi méfiant à l’heure d’aborder ces éliminatoires, c’est aussi parce que deux de ses adversaires du Groupe A lui rappellent de douloureux souvenirs. Lors des qualifications pour USA 1994 - dernière épreuve reine manquée par les *Tricolores *- La Suède et la Bulgarie avaient fini devant la France, dont *DD *était à l’époque l’un des piliers. Mais plus encore que les Scandinaves, qui avaient finalement terminé en tête du Groupe 6, ce sont les Bulgares que les Français auraient davantage tendance à redouter. Et pour cause, ceux-là les avaient privés du ticket mondialiste à l’ultime minute du dernier match des qualifications, le 17 novembre 1993, au Parc des Princes, à Paris. Il ne manquait alors qu’un point aux Français pour décrocher le précieux sésame. La Bulgarie, elle, avait besoin d’une victoire pour se qualifier.

Éric Cantona avait ce jour-là parfaitement lancé les siens à la 32ème minute de jeu. Mais c’était sans compter sur Emil Kostadinov. Celui-ci égalisait cinq minutes plus tard sur corner, avant de crucifier Bernard Lama à la 89ème minute du temps réglementaire et transformer d’une frappe sous la barre le rêve américain des Bleus *en un cauchemar. "Nous sommes des ânes...", avait lâché Deschamps. 22 ans plus tard, pour son entrée en lice dans la campagne qualificative pour Russie 2018, l’actuel sélectionneur des *Bleus et ses ouailles auront à cœur de tourner pour de bon cette page lourde d’histoire.

Le saviez-vous ?
Voyants au vert pour les Oranjes : Avec 28 points au compteur, et une différence de buts de +29, les Pays-Bas ont terminé avec le meilleur bilan comptable de la zone EURO lors des dernières qualifications pour la Coupe du Monde. Les *Oranjes *ont également été les premiers du Vieux Continent à empocher leur billet pour le Brésil en compagnie de l’Italie

*Fallait pas narguer la Suède : *Le barrage retour pour l'UEFA EURO Espoirs entre la Suède et la France disputé en octobre 2014 a connu une fin rocambolesque : après sa victoire (2:0) à l'aller, la France a rapidement été menée mais elle a cru arracher la qualification quand Layvin Kurzawa a marqué à la 87ème minute (1-3). Le défenseur a laissé exploser sa joie, chambrant les Suédois en leur adressant un salut militaire. Mais ses adversaires ont renversé la tendance deux minutes plus tard (4:1) pour assurer leur présence à l'EURO. Ils s'en sont alors donné à cœur joie pour se moquer de Kurzawa, mimant son geste, sur le terrain puis dans les vestiaires… puis lors de leur sacre en juin. Les deux camps vont maintenant se retrouver à l’échelon supérieur.

Les premières du Bélarus : La première victoire biélorusse en match officiel date de 1994 et a été signée face au Luxembourg (2:0), que le Bélarus retrouvera dans le Groupe A. Leur second succès est intervenu quelques mois plus tard face Aux Pays-Bas (1:0), autre adversaire de la poule.

* La stat*
7 - Le Luxembourg est l’équipe que la France et les Pays-Bas ont le plus affrontée dans des épreuves éliminatoires (7 fois).

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