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Zone Europe : Groupe G

Thiago Motta (R) of Italy in action with Andres Iniesta of Spain
© Getty Images

Un pronostic se dégage à la suite du Tirage au sort préliminaire de Saint-Pétersbourg : sans manquer de respect aux autres concurrents, le Groupe G de la zone Europe devrait se jouer sur la double confrontation entre deux anciens vainqueurs de la Coupe du Monde, l'Espagne et l'Italie. L'expérience et la tradition font penser que ce duel constituera l'élément décisif qui déterminera quelle équipe validera directement son billet pour Russie 2018 et laquelle devra passer par les barrages.

Les équipes
Espagne
Italie
Albanie
Israël
ARY Macédoine
Liechtenstein

Ce qu'il faut retenir
À l'image de son parcours pour Brésil 2014, l'Espagne devra se mesurer à une équipe championne du monde pour décrocher une qualification directe en phase finale de la Coupe du Monde. À l'époque, elle avait envoyé la France en barrages grâce à une victoire sur le plus petit des scores à Paris. En route vers la Russie, l'adversaire sera l'Italie, quatre fois championne du monde, en 1934, 1938, 1982 et 2006. Après les performances décevantes des deux équipes lors de la dernière Coupe du Monde, avec une élimination en phase de groupes, Espagnols et Italiens abordent le chemin vers le rendez-vous russe comme une opportunité de présenter le potentiel de leur nouveau projet.

Les résultats récents ont de quoi rendre la Roja optimiste. C'est un match contre la Squadra Azzurra qui a marqué le début de l'épopée fantastique de l'Espagne. En quart de finale de l'UEFA EURO 2008, Cesc Fábregas a chassé les vieux démons en inscrivant un penalty, point de départ de la conquête du titre. Quatre ans plus tard, auréolée du titre mondial, l'Espagne conservait la couronne européenne en venant à bout en finale de… l'Italie.

Parmi les quatre autres nations en course, seul Israël a connu une Coupe du Monde. Et pourtant, son sélectionneur estime, quelque peu abattu : "C'est le tirage au sort le plus difficile que nous ayons jamais eu". L'Albanie est la sélection qui a le plus évolué ces derniers temps. Ses victoires en 2014 et 2015 sur le Portugal et la France respectivement devraient mettre en garde les autres équipes qui la prendraient à la légère.

Le saviez-vous ?
*Jouer dans quatre confédérations différentes : *Israël a pris part à Mexique 1970 en se qualifiant en tant que membre de l'AFC. La sélection israélienne a en effet disputé les phases de qualification en Asie, Océanie et Afrique avant de rejoindre la zone Europe.

*Lanterne rouge habituelle *: Le Liechtenstein a participé aux cinq dernières phases de qualification de la Coupe du Monde mais n'a réussi à éviter la dernière place de son groupe qu'une seule fois. C'était en route vers Allemagne 2006, quand il a fini avant-dernier devant le Luxembourg, qu'il a battu 4:0 lors de leur rencontre en 2004.

*Souvenir d'un score écrasant : *La plus grande victoire qu'ait connue jusqu'alors l'ARY Macédoine a eu lieu lors des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, France 1998TM : 11:1 contre le Liechtenstein.

La stat
3 - L'Espagne et l'Italie ne s'étaient jamais affrontées lors d'une phase de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA™, mais leurs chemins s'étaient croisés plusieurs fois en phase finale du tournoi, à trois reprises précisément, toujours en quart de finale. La dernière rencontre s'est déroulée lors d'États-Unis 1994. À cette occasion, les buts de Dino et Roberto Baggio ont annulé celui de José Luis Caminero pour envoyer l'Italie en demi-finale. Le premier duel a eu lieu lors d'Italie 1934. Après un match nul 1:1 en quart de finale, les deux équipes ont disputé un deuxième match pour se départager (à l'époque, il n'y avait pas de séance de tirs au but) : la réalisation de l'Italien Giuseppe Meazza s'est alors révélée décisive.

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