Tournoi Juniors FIFA/Blue Stars 2019

30 - 31 Mai

Tournoi Juniors FIFA/Blue Stars 2016

Benaglio a fait le grand saut

© Getty Images

Les jeunes espoirs qui s'apprêtent à prendre part à la 77ème édition du Tournoi Juniors FIFA / Blue Stars s'inscrivent dans une longue et riche tradition. De nombreuses stars du football mondial ont fait leurs premiers pas sur la scène internationale à Zurich. Diego Benaglio est de ceux-là.

L'ancien gardien de la Suisse a participé à la compétition à trois reprises entre 2000 et 2002, sous les couleurs du Grasshopper. "Je n'ai que de bons souvenirs. À l'époque, ce tournoi était le temps fort de la saison pour nous. Quand mon emploi du temps me le permet, j'assiste encore volontiers à cette compétition aujourd'hui", confie l'intéressé au micro de FIFA.com. "C'était une chance pour nous de disputer un tournoi de cette ampleur dans notre ville. À nos yeux, c'était quelque chose de très spécial. En outre, l'organisation était toujours impeccable. Vraiment, il n'y avait rien à redire." 

Benaglio n'a pas inscrit leurs noms au palmarès de ce prestigieux rendez-vous mais ils a tout de même atteint une fois la finale, en 2001. "Je ne me souviens pas de tous les joueurs mais je sais que Grêmio nous avait posé énormément de problèmes en finale."

Le Tournoi Juniors FIFA / Blue Stars a servi de tremplin au Suisse. Un an après sa dernière participation, Benaglio a quitté Zurich pour rejoindre le VfB Stuttgart en Bundesliga. Cantonné à l'équipe amateur, il a donné un nouvel élan à sa carrière en ralliant le Nacional Funchal, au Portugal, pour trois saisons. En 2008, son parcours l'a ramené en première division allemande, pour répondre aux avances des dirigeants du VfL Wolfsbourg. Devenu titulaire et capitaine en club, le gardien a, petit à petit, pris du galon en équipe de Suisse.   

Le tournoi comme tremplin
Depuis, Benaglio collectionne les succès : deux participations à la Coupe du Monde de la FIFA™ et une au Tournoi Olympique de Football Masculin, ainsi qu'un titre de champion d'Allemagne. Pourtant, le portier n'oublie pas ce qu'il doit au Tournoi Juniors FIFA / Blue Stars. "Cette compétition est une excellente vitrine, cela ne fait aucun doute. Toutefois, le plus important pour moi était de voir que nous pouvions tenir têtes aux jeunes issus des centres de formation de grands clubs. Cette expérience m'a beaucoup servi par la suite."

Le gardien de la Suisse n'est que l'une des nombreuses stars à avoir fait ses gammes au Tournoi Juniors FIFA / Blue Stars. Pour les futurs participants, son histoire est là pour rappeler que cette compétition peut être un formidable tremplin pour l'avenir.

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